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Mateo 16:21-26

Confieso libre y abiertamente esta mañana que la frase: ¿la cruz o el sillón? no es algo que se originó conmigo. No soy lo suficientemente inteligente como para pensar en frases memorables como esa. Más bien, es una frase que un profesor en la universidad usaba. Decía, “¿Cuál será? ¿La cruz o el sillón? No hay nada de malo en los sillones. No te vayas a casa sintiéndote culpable si compraste recientemente un sillón nuevo. Pero hay algo de malo con los sillones cuando ocupan el lugar del banco durante la hora del culto.

El “sillón” aquí representa una vida de comodidad y tranquilidad, una vida cuyo deseo final es evitar problemas aquí en la tierra. De modo que cuando Dios amorosamente envía a la persona una cruz para que la cargue, esa persona arroja su cruz a un lado a favor del sillón.

La cruz representa la cruz de Cristo y las cruces que él envía al cristiano. La cruz es un símbolo de abnegación y sufrimiento. Piensen en cuánto tuvo que negar Cristo su voluntad humana para someterse a la cruz que Dios colocó sobre su espalda. No había nada reconfortante en la cruz para Jesucristo. Y no habrá nada reconfortante en las cruces que Dios envía al cristiano. No, cuando la cruz se cruce en tu camino, todo dentro de ti gritará pidiendo el sillón en lugar de abrazar la cruz. Esa es la naturaleza humana. Pero no es la naturaleza del Espíritu. El Espíritu Santo ama a Dios sobre todo, de modo que incluso cuando la cruz implica sufrimiento y dolor, el Espíritu elige la cruz. Él fortalece al cristiano para que tome su cruz y luego siga a Jesús pase lo que pase.

En los versículos de hoy, Jesús explica la realidad de la cruz y cómo la cruz es absolutamente necesaria para la salvación del alma. No hay forma de evitarla. Sin la cruz de Jesucristo no hay pago por el pecado. Y sin las diversas cruces que Dios envía a nuestras vidas, ni siquiera querríamos el perdón de los pecados. Pensaríamos ingenuamente que el sillón es el mayor consuelo que podría haber, sin darnos cuenta de cuánto mayor gozo, satisfacción y consuelo nos esperan en el cielo.

Entonces, necesitamos entender este concepto de la cruz de Cristo y nuestra cruz. Porque es sólo cuando perdemos nuestra vida, como lo hizo Jesús, que realmente la encontraremos.

Entonces, primero, echemos un vistazo a la cruz de Cristo.

“Desde entonces, comenzó Jesús a advertir a sus discípulos que tenía que ir a Jerusalén y sufrir muchas cosas a manos de los ancianos, de los jefes de los sacerdotes y de los maestros de la ley, y que era necesario que lo mataran y que al tercer día resucitara.” (v. .21).

Las palabras "tenía que ir a Jerusalén y sufrir" son las palabras clave de este versículo. Que Jesús salvara los pecados del mundo no era opcional. Que Jesús fuera fiel en obedecer la voluntad de su Padre Celestial no era opcional. Para que Jesús amara a Dios con todo su corazón, mente y alma, para que amara a Dios sobre todas las cosas incluso más que a su propia comodidad, Jesús tuvo que ir a Jerusalén y sufrir.

La cruz de Jesús, entonces, es la causa de nuestra salvación. “Gracias a sus heridas fuimos sanados”, dice el profeta Isaías (53:5). Entonces, la cruz de Jesús es la causa de nuestra salvación. La cruz sola nos salva.

Nuestras cruces son una consecuencia de nuestra salvación. No la causan, pero necesariamente la siguen. Lo que significa que si eres cristiano nunca podrás evitarlas. La única forma en que puedes evitar las cruces de la vida cristiana es arrojándolas voluntariamente a un lado a favor del sillón. Y eso, entiendan, no resultará en salvar la vida sino en perderla. “¿De qué sirve ganar el mundo entero si se pierde la vida? ¿O qué se puede dar a cambio de la vida” (v. 26). Entonces, las cruces que Dios envía al cristiano no son la causa de nuestra salvación, sino la consecuencia.

Entonces, ¿por qué una consecuencia? ¿Y por qué nos referimos a nuestras cruces como una consecuencia necesaria? Porque todo lo que es impío y malo resiste la cruz y la odia. El diablo odia la cruz y por eso la resiste. No quiere que los incrédulos del mundo vean la verdadera belleza de la cruz. Y el mundo pecador que rechaza a Jesús, ellos también odian la cruz y hacen todo lo posible para resistirla. Para ellos es una locura total. "¿Por qué alguna vez creerías en algo tan tonto como eso?" ellos dicen. "¡No se basa en la ciencia!"

Pero aquí es donde la verdadera batalla se libra a diario: nuestra carne pecaminosa. Nuestra carne pecaminosa, es decir, nuestra naturaleza pecaminosa, desprecia la cruz y cualquier olor a sufrimiento que la acompañe. Y debido a que nuestra carne pecaminosa nunca nos abandona - es una parte integral de nosotros hasta el día de nuestra muerte - por defecto evitamos la cruz y en su lugar buscamos el sillón.

Observen cómo la sola idea de sufrir nos horroriza como seres humanos. Pedro lleva a Jesús aparte en estos versículos y lo reprende (¡imagínese reprender a Dios!), “¡De ninguna manera, Señor! ¡Esto no te sucederá jamás” (v. 22). Jesús ni siquiera había dicho nada todavía sobre el sufrimiento de Pedro. Solo se había referido a sí mismo. Pero la mera idea de sufrir para nosotros como seres humanos parece equivocada. Tanto es así, que a veces estamos dispuestos a aceptar el pecado en lugar de sufrir por la causa de Cristo y su cruz.

Y este pensamiento, de ceder al pecado en lugar de poner la voluntad de Dios en primer lugar, es una abominación para Jesús. Se vuelve hacia Pedro y le dice: “¡Aléjate de mí, Satanás! Quieres hacerme tropezar; no piensas en las cosas de Dios sino en las de los hombres ” (v. 23).

¡Él llama a Pedro, Satanás! Solo unos pocos versículos antes, Jesús llamó a Pedro una “roca” y elogió su confesión de fe. ¿Por qué ahora lo llama Satanás?

Porque Pedro, sin darse cuenta, estaba actuando como portavoz de Satanás. Le está diciendo a Jesús que no obedezca la voluntad de su Padre Celestial. Le está diciendo a Jesús que la cruz es algo que debe evitarse. Le está diciendo a Jesús que se niegue a llevar a cabo su misión divina. Y esto era esencialmente lo mismo que Satanás le había dicho a Jesús durante sus 40 días de tentación en el desierto.

Escuchen las palabras de Jesús: "Quieres hacerme tropezar". O sea, “Estás tratando de atraparme. Estás tratando de alejarme de donde mi Padre quiere que vaya. ¿Por qué es eso Pedro? Porque no piensas en las cosas de Dios, sino en las de los hombres."

Las "cosas de Dios” se refieren a las glorias del cielo y la cruz como el camino para llegar allí. Ahí es donde reside el verdadero consuelo. Las "cosas de los hombres" se refieren al intento constante del hombre de traer el cielo a esta tierra y disfrutarlo ahora. ¡No queremos sufrir la muerte! ¡No queremos tener que experimentar el Juicio como un preludio de las glorias del cielo! ¡Lo queremos todo ahora! Y esta es probablemente nuestra mayor tentación. Queremos experimentar el cielo ahora. Queremos sentirnos bien ahora. Y así pasamos nuestra vida buscando el sillón y evitando las muchas cruces que resultan de ser fiel a Dios en un mundo pecaminoso.

Esa es una gran tentación. Porque involucra la forma en que te sientes. Tu carne dice: “El sillón es mucho más cómodo que el banco. Creo que me sentaré aquí esta mañana". Susurra: “Mantener mi fe cristiana en privado me evita los muchos problemas de exponerla. Creo que mantendré la boca cerrada." “No quiero pelear con mis hijos. No quiero hacer el trabajo duro de la disciplina. Es demasiado doloroso y agravante tratar. Entonces, dejaré que ellos decidan por sí mismos lo que quieren en términos de Jesús y la moralidad. Después de todo, ¿qué puedo hacer?”

Oh, sí. El sillón. Algunos sillones son mucho más cómodos que otros. Pero Jesús tiene una severa advertencia. Versículo 24: “Luego dijo Jesús a sus discípulos: --Si alguien quiere ser mi discípulo, tiene que negarse a sí mismo, tomar su cruz y seguirme.”

¡Habla de abnegación! En otras palabras, de NO hacer lo que naturalmente estás inclinado a hacer. Y, queridos, eso es doloroso. No hay nada peor en este mundo que negarte a ti mismo lo que quieres. Así piensa el mundo. ¿Por qué te negarás a ti mismo lo que quieres? Negarte a ti mismo, o sea, no tener lo que quieres, es estar condenado.

Parece una lógica al revés, ¿no es así? ¿Por qué Jesús nos diría que nos neguemos a nosotros mismos y por qué nosotros, como cristianos, elegiríamos hacerlo? ¡Es porque entendemos cómo funciona el pecado! Entendemos que lo que sentimos y queremos se opone tan a menudo a la voluntad de Dios para nosotros.

Solo tenemos que aceptar ese hecho. Nosotros, sin Jesús, somos completamente pecadores. Somos pervertidos. Estamos retorcidos. Nos gusta lo que no debería gustarnos, hasta el punto de que lo que a Dios le gusta y quiere para nosotros nos parece desagradable. Entonces, el hecho de que creer y hacer lo correcto a menudo es una lucha para nosotros, se debe a nuestra naturaleza pecaminosa. Y aquí está la cosa: si Dios nunca enviara cruces en nuestro camino, nuestra naturaleza pecaminosa se volvería loca y superaría por completo la naturaleza espiritual que Dios nos dio en nuestro bautismo. Entristeceríamos tanto al Espíritu Santo que eventualmente se iría. ¿Y a dónde nos llevaría eso? A ningún lugar. Bueno, nos llevaría a alguna parte. Nos llevaría al infierno.

Entonces Jesús dice: "Si alguien quiere ser mi discípulo, tiene que negarse a sí mismo, tomar su cruz y seguirme". No está diciendo que así es como te salvas a ti mismo. Ya estás salvado. Sin embargo, lo que está diciendo es que ahora que eres salvo, y ahora que eres salvo por la cruz de Cristo [de nuevo, es su cruz la que salva], ¿por qué avergonzarse de ella? ¿Por qué tirarla a un lado? Pues "el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por mí causa, la encontrará" (v. 25).

Como el hombre rico que amaba la comodidad del sillón. Vivía para la comodidad. Estaba tratando de construir para sí mismo su propia versión del cielo en la tierra. Y luego, esa misma noche, Dios le quitó la vida (Lucas 12:20). "Sí", dice Jesús, "¿de qué sirve ganar el mundo entero si se pierde la vida?" El que tenga oídos, que oiga.

Si abrazas las cruces que Dios te envía en la vida, seguramente te atravesarán astillas. Pero el ungüento amoroso y el bálsamo curativo de Cristo son más que capaces de aliviar el dolor. Como cristianos, nunca sufrimos en vano. ¡Sufrimos por Él! Y eso marca la diferencia. Hebreos 12:2. "Por el gozo que le esperaba, soportó la cruz, menospreciando la vergüenza que ella significaba, y ahora está sentado a la derecha del trono de Dios." Bueno, ¿qué gozo había en que Jesús fuera clavado en una cruz? Lo estaba haciendo por su Padre Celestial.

Y de ahí viene nuestra alegría. Lo estamos haciendo por Él. Lo hacemos porque lo amamos. Lo estamos haciendo por lo mucho que nos amó primero.

¡Qué cruces benditas nos da Dios para que la carguemos! ¡Qué las carguemos con orgullo! Amén.