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1 Tesalonicenses 5:16-24

Estamos a doce días de la Navidad. ¿Ya te parece que es Navidad?

El lunes pasado organizamos una reunión de pastores aquí en la iglesia. Cada mes, los pastores luteranos del Condado Lake se reúnen para estudiar la Biblia. El pastor de Zion nos guió en el estudio de este texto en particular. Mencionó que lo eligió porque pensó que hablaba bien del malestar actual que ha descendido sobre nosotros en el año 2020. Me dije a mí mismo, "Probablemente también predicaré sobre estos versículos".

Lo que lo solidificó para mí fue conducir a casa con mis hijas después de las clases. Estábamos escuchando la canción, "Empieza a parecerse mucho a la Navidad", y yo pensaba, "No, no se parece". Para nada". No hay nieve. Ni siquiera hace tanto frío. Estamos en medio de un cierre estatal de nivel 3. Y la gente está muy indecisa para venir a misa. ¿Les parece a ustedes que estamos en tiempo de Navidad? Sé que no es tan malo. No es que la vida sea horrible, sólo pésima. Así que pensé en ponerle un título a mi sermón de hoy: Cuando la vida es pésima.

En 1 Tesalonicenses 5 el apóstol Pablo nos da un poco de cristianismo práctico. ¿Qué es el cristianismo práctico? Bueno, si definimos "práctico" como "el hacer o usar algo de verdad en vez de con teoría e ideas", entonces el cristianismo práctico es vivir nuestras creencias a diario. Lo cual es obviamente la intención de Dios para nosotros. No quiere que simplemente vivamos en nuestras cabezas como si fuéramos renacuajos humanos con cabezas grandes y cuerpos pequeños. Quiere que nuestra teología se extienda a nuestro diario vivir y hacer. Y así, Pablo exhorta a los Tesalonicenses a prepararse prácticamente mientras esperan la venida del Señor.

Ese es un buen tema para la temporada de Adviento—preparación para la venida del Señor. Y así, vamos a tomar las exhortaciones de Pablo una por una.

Versículo 16: "Estén siempre alegres". ¿Significa eso que debo poner mi cara feliz en todo momento y actuar como si el 2020 no fuera malo? ¿Cómo se hace eso? Reconociendo que la alegría es diferente a la felicidad. Es imposible estar siempre feliz. Hay maldad y sufrimiento en el mundo. Sin embargo, ser feliz es un estado de alegría y bienestar. Es independiente de las circunstancias. Es un estado de ser.

Pregúntate: "Como cristiano, ¿qué razón tengo para alegrarme?" Bueno, si sólo miras el estado actual de las cosas, podrías estar tentado a responder, "No hay ninguna". Pero, entonces piensas en tu familia, o te consuelas diciendo, "Siempre podría ser peor", o que es peor para muchos en el mundo, pero eso no trae realmente un sentido de alegría.

¿Qué tal si intentas esto?: contemplar el mensaje de los ángeles a los pastores en Navidad. "Miren que les traigo buenas noticias que serán motivo de mucha alegría para todo el pueblo. Hoy les ha nacido en la ciudad de David un Salvador, que es Cristo, el Señor" (Lucas 2:10,11). Piensen en el asombro que llenó los corazones de María, José y los pastores al ver a Jesús. Cualquiera que vea a un recién nacido está enamorado de la maravilla. Pero, el niño Jesús era Dios. Era Dios encarnado. ¡El Mesías había llegado! El mundo está salvado. Por muy pésima que sea la vida, ¡vas a ir al cielo! O sea, el resto de “esto” es sólo temporal. Y así, a pesar de todo, ¡nos alegramos!

Versículo 17: "Oren sin cesar". Como si eso fuera lo que el pastor hace las 24 horas del día. No. Pero algunos monjes intentaron hacer eso a lo largo de la historia. Se alejaron del mundo para concentrarse en la meditación y la oración. Eso no es lo que Pablo está aconsejando.

La oración tiene mucho más que ver con la relación que con pronunciar palabras específicas. Cuando tienes una relación íntima con alguien, tu mente está continuamente en esa persona. No estás cerca de él o ella constantemente. No le hablas constantemente. Pero nunca está demasiado lejos de la mente.

Piensen en todas las veces que un cristiano ora en un día cualquiera: por la mañana, antes de las comidas, en la cama, durante el culto. Es una forma de vida. Lutero dijo que la oración es una forma práctica de mantener al diablo alejado. El diablo no puede meterse en tu mente cuando Dios está en tu mente. Entonces, la oración mantiene lejos la desesperación y la depresión. Así que, canta un himno. Los himnos son oraciones. Tararea una melodía cristiana. Básicamente, lo que Pablo está diciendo es que hay que estar "atento a Dios". Atento a Dios a través de los ritmos ordinarios de la vida.

Versículo 18: "Den gracias en toda situación". Supongo que esta exhortación está relacionada con "estén siempre alegres", pero habla quizás más claramente en contra del hábito de quejarse. Refunfuñar. Ya saben, la actitud de que "Todo está mal. Soy una víctima indefensa". No es que no podamos tener malos días o estados de ánimo. Pero la tentación del diablo es convertirte en el Tío Scrooge, especialmente cuando las cosas no pueden ser como antes. Así que las tradiciones se desvanecen con el paso del tiempo. Los cierres significan que no podemos reunirnos tan fácilmente con nuestros seres queridos.

Admito que soy un buen quejoso. Pero luego tengo que escribir un sermón cada semana, y siendo forzado a pensar en la Palabra de Dios me digo a mí mismo, "¡Deja de quejarte! ¡Escriba! ¡Ve a visitar a las familias! ¡Llama a alguien de la iglesia por teléfono!"

O sea, las circunstancias son sólo circunstancias. Son eventos. Son una condición temporal. Pero no son una condición permanente. Un estatus es permanente. Un estatus es un estado de ser. Y cada uno aquí está justificado. Eso significa que Dios te declara "no culpable", en este momento. Si pecas, si refunfuñas, si te olvidas de orar, cada momento de tu vida cristiana es declarado no culpable por Dios en el cielo. ¿Cómo es eso? Jesús murió de una vez por todas. Su pago se extiende por toda la eternidad. La promesa de Dios es irrevocable, queridos. Y entonces, si no estoy agradecido, ¿en qué está mi corazón realmente puesto?

Versículos 19, 20 y 21: Por el tiempo, permítanme decir nada más esto. La herramienta que el Espíritu Santo usa para mover tu corazón con alegría, agradecimiento y oración es la Palabra de Dios. Pablo dice, "No apaguen el Espíritu. No desprecien las profecías". La palabra "desprecio" me hace pensar en el pecado contra el Tercer Mandamiento: despreciar la predicación de Dios y su Palabra.

¿Cómo sucede esto? Lentamente, por lo general. A veces ocurre de forma bastante repentina por un pecado voluntario. El cristiano sabe que lo que hace está mal, pero dice, "No me importa". Y así, sin arrepentimiento, el Espíritu Santo se aflige y eventualmente deja el corazón de la persona.

La mayoría de las veces, sin embargo, se debe a la pereza espiritual. Los Tesalonicenses eran un grupo de perezosos. Eso es lo que Pablo deja claro a lo largo de sus dos cartas a ellos. ¿Alguna vez has visto una llama apagarse? Eso es lo que sucede cuando los cristianos pasan demasiado tiempo lejos de la predicación y de la Palabra de Dios. Y hay bajas que podemos señalar a nuestro alrededor. Pero no es que el cristiano simplemente vacíe su mente de Dios. Es que la mente se llena con algo más. Se distrae.

Así que, Pablo dice: "Sométanlo todo a prueba". La basura entra, la basura sale. Nuestros ojos y oídos son caminos hacia el alma. Lo que miras, lo que escuchas influye, si no determina, quién eres. "Sométanlo todo a prueba", dice Pablo. Es como salir a comer en uno de esos mercados húmedos. No voy a agarrar cualquier cosa y comerla. No. Pablo dice, "Aférrense a lo bueno. Eviten toda clase de mal" (v. 22).

Ahora bien, alejémonos de estas exhortaciones. Porque te das cuenta de que cada una de ellas es Ley. Dios nos está diciendo: "Esta es la forma en que el cristiano debe vivir. Esta es la manera de estar preparado para la venida de Cristo". Pero quizás el pensamiento ha cruzado tu mente mientras he hablado esta mañana, "Está bien, Pastor. Trato de hacer todas esas cosas, pero me encuentro con que aún no puedo hacerlas, al menos no muy bien." Mi respuesta a ti es, "Oye. Tampoco yo.” Tengo que venir a misa cada domingo; es mi trabajo. ¿Lo haría siempre si no fuera un pastor? Me gusta pensar que sí, pero ¿lo haría?

Dios no nos está diciendo, "Así es como se llega al cielo—regocijándose siempre, orando continuamente, dando gracias en toda circunstancia, etc." Lo que está diciendo es "Porque van al cielo, ese es el hecho—porque son hombres y mujeres creyentes en el Señor Jesucristo—o sea, recuerden que Pablo está escribiendo a los creyentes de Tesalónica—así es como pueden tomar lo que creen y ponerlo en práctica. Así es como pueden acceder al poder de Dios para defenderte del diablo."

Fíjense en los versículos 23 y 24 (y con esto cerraremos). Pablo escribe, "Que Dios mismo, el Dios de la paz te santifique por completo, y conserve todo su ser—espíritu, alma y cuerpo—irreprochable para la venida de nuestro Señor Jesucristo. El que los llama es fiel, y así lo hará.”

El mismo Dios te salvará. Dios mismo verá que cruces la línea de meta. Dios mismo te "santificará". Eso significa que te hará santo. Se asegurará de que seas inocente en la venida de nuestro Señor Jesucristo. O sea, la tentación es leer versículos como este y decir: "Sé que Dios dice que debo ser así, ¡no lo soy!, al memos no siempre. ¿Cómo puedo estar seguro de que iré al cielo?" Oh, porque el mismo Dios lo hará. Él mismo te santificará hasta la médula.

Hay dos pactos en la Biblia (promesas sagradas entre Dios y su pueblo). Uno de ellos fue hecho en el Monte Sinaí. Dios dijo a Israel, "Seré tu Dios si guardas mis mandamientos". El pueblo no guardó los mandamientos de Dios, y por eso Dios los rechazó.

Pero el primer pacto que Dios estableció en la Biblia fue mucho antes del Sinaí. Y éste, Dios no estableció sólo con la nación de Israel, sino con toda la raza humana. Le dijo a Abraham que cortara varios animales y pusiera cada mitad opuesta a la otra con un camino para atravesarlas. Ambas partes debían caminar a través de cadáveres, Dios y Abraham. La idea era que, si una de ellas rompiera el pacto, esa persona terminaría como el animal muerto.

Alerta de spoiler. Sólo uno de ellos caminó a través de los cadáveres, y no fue Abraham. Dios mismo caminó solo mostrando que era un pacto unilateral. En otras palabras, sólo dependía de una de las partes. Pregúntense, ¿quién murió? Jesús, el Dios encarnado. Pregúntense, ¿quién merecía morir? Abraham/el Hombre. Nosotros rompimos el pacto. Pero Jesús se hizo hombre (¿ven cómo eso funciona?) y como nuestro representante, sufrió la pena de romper el pacto. Murió.

Y queridos, la buena noticia es que murió por ustedes. Por eso pueden regocijarse siempre, orar continuamente, dar gracias en todo. El mismo Dios de la paz los ha santificado y seguirá santificándolos. "El que los llama es fiel, y así lo hará". Amén.