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Marcos 8:27-35

¿Qué significa estar comprometido? Mientras pensaba en ello, llegué a la conclusión de que este es un gran problema en la sociedad. La gente no entiende lo que significa estar comprometida, ni tiene la integridad para seguir siéndolo. Hoy en día, tener intimidad física significa estar comprometido con una persona, hasta que no. El matrimonio solía significar que estabas comprometido de por vida. Para la mayoría de la gente ya no significa eso.

Se supone que el compromiso hecho en la confirmación significa que uno será fiel a sus votos a Dios por toda la vida. Sin embargo, la mayoría de los confirmados ni siquiera vienen a misa el domingo siguiente a su confirmación. Entonces, ¿qué significa estar comprometido?

Hoy Jesús responde esa pregunta por nosotros, y la respuesta es sorprendente. Es sorprendente porque la respuesta es tan obvia cuando lo piensas. Estar comprometido con algo significa que estás dispuesto a sufrir por ello. Y el sufrimiento significa que uno está dispuesto a negarse a sí mismo por fidelidad al compromiso.

Ahora bien, el enfoque de este sermón está en lo que significa ser un cristiano comprometido. Entonces, mi propósito no es despotricar contra la falta de compromiso en la sociedad. El propósito, más bien, es desafiarnos a nosotros mismos con la pregunta: ¿Estoy realmente comprometido con Cristo? Y si digo que lo soy (porque mucha gente dice que lo es), ¿cómo se mostrará eso día a día? ¿Significa que asistiré a la adoración en persona? ¿Es esa la prueba de fuego para el compromiso? ¿Significa que participaré en las operaciones de la iglesia? ¿Significa que diré que soy cristiano si alguien me pregunta? La lista puede seguir y seguir.

Bueno, la respuesta a esas preguntas es: sí, sí y sí, pero es mucho más que eso. Sí, ser un cristiano comprometido significa que dirás “sí” si alguien te pregunta. Pero eso es fácil. La verdadera cuestión es si uno está dispuesto a decirlo a pesar de que conducirá a la vergüenza pública y al ridículo. ¿Está uno dispuesto a sufrir por ser cristiano? Eso es lo que significa “negarse a sí mismo”, como dice Jesús, y “llevar su cruz” y “seguirlo”.

Pero primero tienes que ser cristiano. Y creo que la gente está confundida acerca de lo que eso significa. Ser cristiano significa creer que Jesucristo de Nazaret es el Mesías prometido del Antiguo Testamento. Y decir que tú crees, significa que crees que él es Dios, que murió en la cruz por los pecados del mundo y que resucitó al tercer día.

En otras palabras, ser cristiano significa más que llamarse cristiano a sí mismo. Significa más que crecer en una familia cristiana y asistir a misa de niño. Incluso significa más que convertirse en un miembro comulgante, aunque eso está incluido. Un cristiano es aquel que cree y confiesa públicamente a Cristo como el Mesías, el Salvador del mundo.

Permítanme leer los versículos 27-29 de nuestro texto: “Jesús y sus discípulos salieron hacia las aldeas de Cesarea de Filipo. En el camino les preguntó: —¿Quién dice la gente que soy yo? —Unos dicen que Juan el Bautista, otros que Elías, y otros que uno de los profetas —contestaron. —Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo? —Tú eres el Cristo —afirmó Pedro.”

Entonces, Peter era cristiano. Y si está respondiendo por todo el grupo, significa que los otros discípulos eran cristianos (aunque resulta que Judas no lo era). Pero Pedro todavía no entiende lo que significa ser un cristiano comprometido, y un cristiano comprometido es lo que Pedro necesitará ser si quiere “salvar su vida” como dice Jesús en el versículo 35 y no “perderla”.

Bueno, ¿cuál es la prueba de fuego? ¿Cómo sabrán Pedro y los otros discípulos si son cristianos comprometidos? La respuesta es si están dispuestos a sufrir por ello.

Por eso Jesús le dice a Pedro: “¡Aléjate de mí, Satanás!” Tan pronto como Jesús comenzó a hablar del sufrimiento y la muerte como parte del plan, Pedro lo llevó a un lado y comenzó a reprenderlo. ¡Imagina eso! ¡Reprendiendo al Hijo de Dios! Pero no es tanto porque reprende a Jesús que Jesús se enoja con él. Es que Pedro quiere disfrutar de un cristianismo sin cruz, y no existe tal cosa. A menudo decimos la frase: ¡sin cruz, sin cristiano! Pero no creo que comprendamos todavía lo que eso significa.

Porque lo que significa es que para que Jesús sea el Cristo debe (nótense la palabra debe) “sufrir muchas cosas y ser rechazado por los ancianos, por los jefes de los sacerdotes y por los maestros de la ley. Es necesario que lo maten y que a los tres días resucite”. Y a eso decimos: “Bueno, sí. Cristo murió en la cruz por nuestros pecados”. Pero luego continúa diciendo: “Si alguien quiere ser mi discípulo, que se niegue a sí mismo, lleve su cruz [observen el pronombre personal “su”] y me siga”. Entonces, no es solo la cruz de Jesús lo que define al cristiano. También son las propias cruces individuales del cristiano las que definen su vida. Y aquí es donde todo sale mal.

Porque, como Pedro, no queremos que las cruces formen parte de nuestro cristianismo. Queremos poder decir: “Creo en Jesucristo y sigo a Jesucristo” sin ninguna cruz. Pero eso es el cristianismo falso. Ese es un cristianismo sin compromiso. “Si alguno quiere ser mi discípulo”, dice Jesús, “que se niegue a sí mismo, lleve su cruz y me siga”.

Entonces, necesitamos definir qué es la cruz. La cruz es cualquier sufrimiento que el cristiano recibe debido a su compromiso con Cristo y sus enseñanzas. Entonces, esto significa que no me divorciaré cuando tenga ganas de divorciarme. Debo negar mi deseo de divorciarme a favor de lo que dice Cristo. Porque estoy comprometido con lo que dice, ¿no?

Significa que, por más difícil que sea decir “lo siento”, diré “lo siento”, porque soy un verdadero cristiano, y los cristianos se niegan a sí mismos a favor de lo que Dios dice que hagan mientras se arrepienten y se perdonan unos a otros.

Vivir bajo la cruz es poner a Dios en el centro de tu horario semanal y negar tus otros deseos y compromisos para que, como familia, adoren a Dios. ¡Piensen en cuántas personas dicen que son cristianos comprometidos y ni siquiera adoran a Dios! ¡La adoración es lo más básico!

O sea, la vida tiene su manera de clasificar a los que están comprometidos y a los que no. La Biblia dice: “El que se mantenga firme hasta el fin será salvo” (Mateo 24:13). No se salvará el que creció en una familia cristiana. Eso no es necesariamente cierto. No se salvará el que tenga padres y abuelos cristianos. Ni siquiera el que asista la misa y hace los movimientos se salvará. Porque puedes tener conocimiento mental–muchas personas conocen las enseñanzas cristianas–pero ¿han llegado a tu corazón para que determinen todos los aspectos de tu vida diaria? ¿O Cristo está dividido en compartimentos? Por estas pocas cosas está aquí. Para todo lo demás en la vida, él no tiene en cuenta.

¿Cuán profundamente penetra la Palabra de Dios en su corazón y en tu vida? Porque el problema con la iglesia cristiana hoy en Estados Unidos es que, en general, no es así. Alguien me envió una carta esta semana animándome a seguir haciendo el trabajo aquí en Immanuel, porque como decían, “nuestra congregación tiene la madurez espiritual de los estudiantes de primaria”. ¿Estás de acuerdo? No estoy diciendo que ese sea el caso; Todavía estoy tratando de resolverlo, pero sé que aún no estamos en el nivel universitario. Probablemente secundaria cuando se considera el promedio de todos los involucrados.

¿Entonces, cuál es la respuesta? La clave es estar más preocupados por las preocupaciones de Dios que por las nuestras. Jesús le dice a Pedro: “Tú no piensas en las cosas de Dios, sino en las de los hombres” (v. 33). Ese era el problema de Pedro. Y lo presento hoy ante ustedes, ese es también nuestro problema. Estamos mucho más preocupados por nuestras propias preocupaciones que por las preocupaciones de Dios. ¿Y qué le preocupa a Dios?

La Cruz. Simple y llanamente.

A Dios le preocupaba mucho que el Hijo del Hombre “sufra muchas cosas y sea rechazado por los ancianos, por los jefes de los sacerdotes y por los maestros de la ley. Es necesario que lo maten y que a los tres días resucite.” Sabemos que Jesús no quería que eso sucediera en el Huerto de Getsemaní. Él oró: “Padre, si quieres, no me hagas beber este trago amargo” (Lucas 22:42). Pero luego oró: “Pero no se cumpla mi voluntad, sino la tuya” (Lucas 22:44). O sea, se negó a sí mismo en favor de Dios.

Y eso, en última instancia, es lo que Dios quiere de ti: negarte a ti mismo a favor de Él siempre que lo que quieres sea contrario a Él. Es el primer mandamiento: no tendrás otros dioses. ¿Qué significa esto? Debemos temer, amar y confiar en Dios sobre todas las cosas. Bueno, ¿quién está a la altura de tal tarea? Esa fue la reacción del apóstol Pablo cuando reflexionó sobre la gran responsabilidad de ser cristiano y, en su caso, apóstol. “¿Quién es competente para semejante tarea?” (2 Corintios 2:16)

¿Sabes cuál es la respuesta? (Y esto es muy reconfortante) Cristo. Solo Cristo. Porque solo Cristo se sometió total y perfectamente a la cruz que Dios le había dado. ¡Solo Cristo se negó verdaderamente a sí mismo hasta la muerte! Yo no he hecho eso. Tampoco tú. Dios nos pide que lo hagamos. Solo Cristo, como sustituto del mundo, vino a la tierra y dijo: “Lo haré”.

Y es por eso que Jesús sintió tal horror que Pedro dijera: “No, no lo hagas”. Porque si Cristo no tomara su cruz y siguiera la voluntad de su Padre, entonces nadie sería salvo. Pedro no entiende esto, pero Pedro necesita entender esto. Tú y yo debemos entender esto. No hay salvación sin la cruz, porque solo la cruz es un castigo suficiente para pagar por el pecado. Pero no son las cruces que llevamos las que pagan por nuestros pecados. ¡No! Solo la cruz de Cristo fue lo suficientemente dolorosa como para pagar por nuestros pecados. ¡Y así fue! Todos nuestros pecados, toda nuestra infidelidad, toda nuestra falta de compromiso han sido pagada y perdonada por Jesús.

Entonces, ¿por qué todavía tenemos cruces? Porque nos identificamos con Jesús. Si uno no se identifica con Jesús, no tendrá muchas cruces. Seguirá teniendo problemas, pero los problemas no son cruces. Las cruces son problemas que experimentamos debido a nuestra identidad abierta con Cristo y nuestro compromiso con sus enseñanzas. Ya lo sabes: si lo mantenemos en secreto, hay menos problemas. Si solo nos comprometemos parcialmente con él, podemos vivir más de la manera que queremos (que es más de la manera que nuestra naturaleza pecaminosa quiere, que está mucho más en línea con la sociedad, por lo que hay menos dificultad).

Pero luego pienso en cuánto Cristo se comprometió conmigo. Y, ¿qué hace una persona con eso? Cristo se entregó tan plenamente a mí que tomó su cruz y siguió el camino que lo llevó a la muerte. ¿Tomaré ahora las cruces que me da y las arrojaré a un lado? ¡Que Dios prohíba tal cosa!

Y que Dios perdone tal cosa. Que él lo perdone una y otra vez, para que a través de su continuo compromiso conmigo pueda sentirme movido a comprometerme de nuevo con él. A los teólogos de antaño les gustaba decir: “La obediencia y el amor de Cristo no eran baratos”. El nuestro tampoco debería serlo.

“Perdamos la vida” por la causa de Cristo y su enseñanza del evangelio para que al final de todo, podamos salvarlo. Y estemos también dispuestos a perder la vida como congregación para que otros puedan ser salvos. Alguien dice: “¿Pero por qué perdernos por los demás?”

Lo hacemos por Cristo y por el evangelio. Si solo perdiéramos la vida por otra persona, entonces esa podría ser una pregunta legítima. Pero Jesús dice, “el que pierda su vida por mi causa y por el evangelio la salvará” (v. 35). Y el cristiano comprometido comprende todo esto. Que Dios nos conceda esa actitud a todos. Amén.