Back to series

Marcos 8.31-38

El tema del sermón de hoy es el Cristo, la Cruz y el Cristiano. El pastor Radunzel expuso un punto similar el miércoles y es éste: que el cristiano está tan cerca de Cristo por la fe, que nuestra identidad está completamente envuelta en él. Él es la cabeza; nosotros somos su cuerpo. Él es el Dios vivo; nosotros somos su templo. Él es la piedra angular; nosotros somos las piedras vivas que forman la iglesia. Él es el Pastor; nosotros somos las ovejas.

Eso es algo bueno, ¿verdad? Por supuesto que lo es. Significa que estamos tan cerca de Jesús por la fe, que cuando Dios nos mira, ve a Jesús. Y cuando ve a Jesús, ve la obediencia perfecta. Ve la justicia. Ve a su Hijo. Nos ve como sus hijos e hijas. Y así, el cristiano se salva. No hay "si", "y" o "pero" al respecto.

Sin embargo, hay otro aspecto de estar tan cerca de Jesús. Y tiene que ver con el hecho de que todavía estamos viviendo en un mundo pecador. ¿Cómo fue tratado Jesús en este mundo pecador? ¿Y por qué Jesús fue tratado tan mal por el mundo? Y si realmente somos inseparables de la identidad de Jesús como cristianos, ¿qué pasa con su sufrimiento? O sea, si el mundo odiaba a Jesús, ¿significa eso que también nos va a odiar a nosotros?

Pues sí. Y esta es la parte del cristianismo que tantos cristianos ignoran convenientemente. Quieren la salvación, pero se niegan a aceptar el sufrimiento. Sin embargo, como veremos hoy, no se puede tener una cosa sin la otra. La salvación y el sufrimiento van de la mano. Eso es cierto tanto para Jesucristo como para el cristiano. Y hoy voy a argumentar que no lo querríamos de otra manera. Porque lo que más desea el cristiano es Cristo y su cruz. ¿No es eso lo que más quieres en la vida? ¿Ser marcado con la cruz de Cristo? Pues sí, lo deseas. Yo también. Porque, aunque signifique un sufrimiento y una muerte seguros, hay una tumba vacía al otro lado.

Jesús lo dice muy claramente. "Luego comenzó a enseñarles: —El Hijo del hombre tiene que sufrir muchas cosas y ser rechazado por los ancianos, los jefes de los sacerdotes y por los maestros de la ley. Es necesario que lo maten y que a los tres días resucite. Habló de esto con toda claridad" (vv. 31, 32).

La palabra griega para "claridad" es "abiertamente". Jesús no está minimizando lo que está a punto de suceder. Y a Pedro no le gusta lo que está escuchando. Así que comienza a reprender a Jesús. ¡Imagínate eso! "Pero Jesús se dio vuelta, miró a sus discípulos, y reprendió a Pedro. –¡Aléjate de mí, Satanás! –le dijo—. Tú no piensas en las cosas de Dios sino en las de los hombres" (vv. 32,33).

Por supuesto, que no. Las preocupaciones de Dios son muy diferentes a las del hombre.

Por eso les pregunté en el sermón de la semana pasada: "¿Las cosas que te molestan en la vida, son en realidad las cosas que molestan a Dios? ¿Y son las cosas que molestan a Dios las que te molestan a ti? En gran parte de la vida la respuesta es "no". A Pedro le preocupaba mucho que el Mesías introdujera un reino de gloria. "¡Las cosas van bien, Jesús! ¡Somos populares! ¡La gente por fin empieza a seguirte y a abordar el tren! Y, de repente, Jesús hace que el tren se detenga bruscamente. Aparentemente, a Dios no le preocupa eso. Lo que le preocupa es que el Hijo del hombre [Jesús] muera por los pecados del mundo.

Y lo mismo debe preocuparnos a nosotros.

De hecho, tan preocupados deberíamos estar de que el tema central de nuestra vida sea la cruz, que Jesús pasa a decir, no sólo a Pedro, sino a toda la multitud que estaba con él junto con los otros discípulos, "Si alguien quiere ser mi discípulo … que se niegue a sí mismo, lleve su cruz y me siga" (v. 34).

Entonces, ¿realmente quieres seguir a Jesús? ¿Realmente quieres seguir a Jesús de acuerdo con la forma en que Dios lo quiere, y no a tu manera? Bueno, tal vez, y tal vez no.

O sea, la Cuaresma tiene que durar un tiempo y llegar todos los años, aunque sólo sea por esto, porque nos cuesta mucho entender lo que se dice de forma tan contundente en la Cuaresma: que la salvación y el sufrimiento van de la mano, para Jesús y para nosotros también. No hay más remedio. No puedes identificarte con Jesús en el cielo si no te identificas también con él aquí en la tierra. Y si te identificas como seguidor de Cristo, si realmente haces lo que Jesús dice aquí, es decir, "negarte a ti mismo, llevar tu cruz y seguirle", vas a sufrir.

Y me refiero a sufrir de verdad. Porque lo más difícil del mundo es no salirse con la suya. Eso es lo que significa negarse a sí mismo. Significa que se haga la voluntad de Dios y no la tuya. Significa que tu naturaleza pecaminosa no consigue lo que quiere. Y eso es insoportablemente doloroso. "Lleva tu cruz y ¡sígueme!"

Por supuesto, esto no es una cruz bonita que colgamos en la pared de nuestros hijos. No es una cruz enjoyada que llevamos al cuello. No. Es una cruz acompañada de clavos, espinas y sangre. Y es una cruz pesada porque hay mucho pecado que la pesa.

Como ven, la llamada a los pecadores en Cuaresma es una seria llamada a la lucha. Pero no es una lucha del tipo católico romano en la que se deja la carne para la Cuaresma. ¡Gran cosa! Simplemente vas a la fritura de pescado local el viernes. Algunos dirían que eso es incluso mejor. No. La lucha de la Cuaresma es la lucha por negar nuestra naturaleza pecaminosa. ¿Cuánto hay en tu vida que Dios dice? "Eso es pecaminoso." ¿Y luchas con ello?

Ahora bien, no nos equivoquemos. Nuestra lucha NO causa nuestra salvación. Usted podría luchar por mil años en el purgatorio y aun así no podría pagar su pecado. Eso es porque nosotros somos incapaces de negar completamente nuestro pecado, de resistir perfectamente nuestra naturaleza pecaminosa. Tampoco nuestra muerte es capaz de pagar la deuda de nuestro pecado. Sólo la muerte de Jesús es capaz de satisfacer el justo juicio de Dios contra el pecado. Por eso, la cruz de Cristo salva, y sólo su cruz salva.

Pero la cruz del cristiano también es necesaria en la vida, NO como causa de la salvación, sino como consecuencia necesaria de la misma. Esto es un poco difícil de entender, así que presten atención. Es lo que he dicho antes. Debido a que nuestra identidad cristiana está 100% envuelta en Cristo -está presente incluso en el nombre "cristiano"- si eres un cristiano, la gente te va a amar (si aman a Cristo), o te van a odiar (si odian a Cristo). Y si son ambivalentes con respecto a Cristo, entonces también serán ambivalentes con respecto a ti. Pero todo depende de la actitud de uno hacia Cristo.

Y así, el cristiano necesita entender (y esto es lo que muchos de nosotros no entendemos) que nuestra vida en la tierra imitará la vida de Cristo en la tierra. No del todo. Su cruz, después de todo, es diferente a nuestras cruces individuales. Pero seguimos sufriendo. Y el hecho de que Jesús llame a nuestras cruces "cruz" significa que el sufrimiento es real, y por tanto duele.

Entonces, ¿por qué nos da cruces?

Bueno, aquí es donde la Verdad realmente va a descarrilar tu orgullo pecaminoso. Es porque estamos tan pecaminosamente pervertidos que, si no hubiera cruz, es decir, si no hubiera sufrimiento o dolor que Dios enviara a nuestro camino, nos alejaríamos totalmente de Jesús y de su cruz. ¿Por qué considerarías a un Salvador si no hubiera un recordatorio diario de que eres un pecador? ¿Por qué anhelarías el cielo, si no fuera por el anticipo del infierno en la tierra? Las cruces nos recuerdan nuestra debilidad ante el pecado y el diablo. Las cruces nos recuerdan que debemos arrepentirnos. Las cruces nos recuerdan que necesitamos ser rescatados de nuestro cuerpo pecador. Y así, lo que ocurre en la vida práctica es que las cruces que llevamos en la vida nos llevan a la cruz de Cristo. Y es allí y sólo allí donde encontramos nuestro consuelo.

Permítanme darles un ejemplo real de esto. Piensen en Jacob en el Génesis. Jacob era un hombre malo. Era un engañador. Quería su propio camino, no el camino de Dios. Y como le costó tanto negar su yo pecaminoso, terminó haciendo un desastre de su vida. Jacob no fue humilde ante Dios. Jacob no esperó el horario de Dios y no dejó que Dios fuera Dios. Le faltaba fe.

Entonces, Dios le enseñó. Utilizó los pecados de Jacob para obligarlo a salir de la casa de su padre y huir solo a la de su tío Labán. Tan solo estaba Jacob en ese viaje que todo lo que tenía era una roca como almohada y el suelo como cama en medio de la nada. Y es allí, en medio de esa noche solitaria, donde Jesús, en persona, se acerca a él.

¿Qué le enseña Dios? Pues, ante todo, la gracia. Jacob no merecía ser identificado como hijo de Dios después de lo que había hecho, y mucho menos como uno de los antepasados de Jesús, el Salvador. Y, sin embargo, Jesús se acerca a Jacob y le dice: "Todavía te quiero. No voy a renunciar a ti".

Jesús también le está enseñando a Jacob que, “si no niegas tu ambición pecaminosa, Jacob—si no niegas tus deseos pecaminosos—estarás solo, y eso no es bueno. Pero si te niegas a ti mismo en favor de mí. Si confías en mí y en mi voluntad para tu vida, entonces, aunque termines solo en este mundo, ¡todavía me tendrás a mí!”

¿Ven cómo funciona? Con el suelo como cama y una roca como almohada, ¡y sin embargo Jacob tiene el cielo! ¿Por qué? Porque Jesús estaba allí esa noche en Betel. Entonces, ¿qué importaban realmente los detalles del futuro de Jacob? ¡Él tenía a Jesús! Y, por lo tanto, el futuro estaría bien. ¿Crees tú eso? Puede que no tengas más que rechazo y abandono como resultado de seguir a Cristo fielmente en este mundo, pero nunca estarás solo. ¡Tendrás a Jesús y tendrás el cielo! ¡Esa es la promesa! Y entonces, ¿qué importan los detalles del futuro?

Jesús lo expresa así: "Porque el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por mi causa y por el evangelio, la salvará" (vv. 35-37).

Y así, el autor del himno canta "Toma el mundo pero dame a Jesús, Dulce consuelo de mi alma. Con el Salvador velando por mí, puedo cantar, aunque rueden los truenos" (CW 355, estrofa 2). Pero, si tomo a Jesús, también debo tomar necesariamente la cruz. ¿Es eso malo? ¿Es bueno? A mí me parece un buen trato.

Porque allí donde está la cruz, está Jesús y su salvación. Y por eso la llamamos la cruz bendita, no la cruz maldita. Esto es algo que sólo el cristiano puede comprender. Vemos el sufrimiento que resulta de ser fiel a Jesús como una bendición y un regalo de Dios, no como un castigo de él. No. Jesús fue castigado por Dios por nuestros pecados. Dios no nos castiga a ti ni a mí por nuestros pecados. ¡Estamos perdonados! Y por eso, él quiere mantenernos en el camino recto. Quiere mantenernos cerca de Jesús y de su cruz. Si te alejas demasiado, puedes estar seguro de que Dios frustrará amorosamente tus planes para que no te alejes demasiado. Para que vuelvas a él. Al lugar donde realmente quieres estar. Amén.