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Queridos amigos en Cristo,

Ustedes y yo recibimos todo tipo de invitaciones. Algunas de ellas las clasificamos como no bienvenidas. Por ejemplo, Hacienda le invita a explicar algunas de las deducciones de su declaración de impuestos. Otras invitaciones, las clasificamos como demasiado buenas para ser verdad. Como el correo electrónico que recibí recientemente de un tal Dr. William Ola de Lagos, Nigeria. Me ofreció más de 10 millones de dólares. Todo lo que tenía que hacer era enviarle mi cuenta bancaria y los números de ruta para que pudiera depositar el dinero en ella. Pero algunas invitaciones son muy bienvenidas. Alguien ha logrado obtener algunos boletos para su equipo deportivo favorito y lo invita a venir sin costo alguno.

Sin embargo, por muy bienvenidas que sean esas invitaciones, palidecen en comparación con la que Jesús emite en este texto. Esta invitación está siempre abierta y en curso. Jesús dice, "Vengan a mí todos ustedes que están cansados y agobiados, y yo les daré descanso." De hecho, como vamos a ver, la INVITACIÓN DE JESÚS ES LA MÁS BIENVENIDA DE TODAS. Así que, veamos esta invitación de Jesús frase por frase esta mañana.

En primer lugar, Jesús dice, "Ven". Ahora puedes decir esa palabra de dos maneras diferentes, ¿no? Puede ser una orden severa, como un padre diciéndole a un niño desobediente, "¡Ven aquí ahora mismo!" O puede ser una llamada gentil y amorosa.

No creo que sea muy difícil entender el tono en el que Jesús dice "ven", ¿verdad? Porque es el mismo tono que usó tan a menudo en su ministerio con tantos tipos diferentes de personas. No era una citación sino una invitación. ¿Es así como interpreta su invitación para usted?

Bueno, supongo que depende de cómo te veas a ti mismo. Porque te das cuenta de que Jesús no extiende esta invitación a los que no lo necesitan, sino a los que están "cansados". Bueno, esa es una palabra interesante para describirte a ti mismo. En realidad, es la misma palabra griega que Juan usó para describir cómo se sintió Jesús cuando llegó al pozo de Jacob después de un agotador viaje en el calor del día. Allí se nos dice que Jesús estaba "cansado". En otras palabras, estaba agotado y fatigado.

Pero no es sólo que Jesús extienda su invitación a aquellos que están cansados porque no están en forma o porque no durmieron lo suficiente anoche. No, Jesús usa otra palabra para describir a aquellos que invita a venir a él; se refiere a ellos como cansados porque están agobiados. Y esta es una palabra que fue usada por los griegos para la carga de un barco. Ya sabes, la carga que pesa, o agobia a un barco.

Cuando era vicario en Puerto Rico, una de mis cosas favoritas era ir a visitar la parte antigua y colonial de la ciudad llamada Viejo San Juan. El Viejo San Juan está rodeado por una muralla de 500 años de antigüedad que sirvió como fortaleza contra los barcos invasores. Puedo recordar haberme sentado en la cima de esa muralla en numerosas ocasiones y haberme empapado de la inmensidad del Océano Caribe. Allí estaría completamente solo en mis pensamientos.

Pero nunca vi un barco pirata. Vi a los cruceros entrar en el puerto. Vi transatlánticos, toneladas de barcos de carga y barcazas petroleras. Fue interesante. Como Puerto Rico es una isla, todo lo que se vende en la isla tiene que ser importado de fuera. Así que miraba estos barcos que llevaban sus pesadas cargas viajando bajo y despacio en el agua. Y entonces habría los mismos tipos de barcos saliendo del puerto, pero ya no pesan más. Avanzaban alto en el agua a un ritmo mucho más rápido porque su carga había sido retirada.

Y pensé para mí mismo, "Sabes, así es realmente como es con nosotros en la vida. A veces vamos a lo alto en la vida. Las cosas parecen avanzar a un ritmo rápido. Pero a veces viajamos bajo, ¿no es así? Nos sentimos agobiados -pesados- y mucha gente se pasa la vida como una sola persona buscando la manera de quitarse la carga.

Ahora bien, puede que ustedes digan: "Pero sé que voy al cielo", y ¡alabado sea Dios por ello! Pero, aun así, seguimos sintiendo la carga en diferentes momentos de nuestra vida, ¿no es así? Y hasta el día en que vayamos al cielo, todos estamos siendo constantemente desgastados por todo el pecado que vemos pasar en el mundo, y entonces el inquietante pensamiento: "Pero yo también peco". O sea, yo soy el problema, porque yo también peco. Tenemos que llegar a ese punto en nuestras vidas en el que podamos admitir que también somos el problema, porque cuando lo hagamos, entonces la invitación de Jesús nos parecerá atractiva. Entonces la invitación de Jesús será la más bienvenida de todas.

¡Porque es para todos! Noten esa pequeña palabra aquí con un significado tan grande. "Vengan a mí, todos los que están cansados y agobiados..." Todo significa todo, sin importar el lenguaje que estés usando. Significa que nadie está excluido de la amable invitación de Jesús. Ningún pecador es demasiado pecador, ninguna carga es demasiado pesada para Jesús. Alguien dice, "No Pastor, es que usted no entiende. Usted no sabe las cosas que he hecho". Bueno, tal vez yo no, pero Jesús sí, y Jesús es el que habla aquí, y dice "todos".

Ves, esto es lo que es tan difícil de entender para el mundo. ¿Cómo puede Jesús invitar a los pecadores? Los fariseos nunca pudieron entenderlo. No podían entender cómo Jesús perdonó a la mujer adúltera y dijo: "Vete y no peques más". No podían entender cómo Jesús se invitó a sí mismo a la casa de Zaqueo, el tramposo y estafador. No obstante, Jesús dice, "Zaqueo, tengo que quedarme hoy en tu casa" (Lucas 19:5).

Apuesto a que el primer pensamiento que tuvo Zaqueo fue: "Viene a juzgar". Como el director invitándote a venir a su oficina. Pero Jesús no se invitó a sí mismo a la casa de Zaqueo para juzgar, sino para perdonar, para mostrarle a Zaqueo que ya estaba perdonado. Y la misma invitación que te hace hoy y francamente todos los días. "Vengan a mí". ¿Quién? "Todos". ¿Todos quiénes? "Todos ustedes que están cansados y cargados."

Bueno, ¿eso suena como tú? Porque cada uno de nosotros debería gritar en su mente: "¡Ese soy yo! ¡Soy yo!" y te diré por qué. ¡Porque la invitación de Jesús es venir a él! Y eso es lo que lo hace tan especial. ¡Olvídate de la carga! Olvídense del pasado; ¡es un nuevo día! Y Jesús dice: "¡Oye, por qué no vienes a mí! Porque yo, y sólo yo, ¡puedo darte descanso!

Así que ciertamente no querríamos ir a otro lugar para que nos quiten nuestras cargas. Todos esos otros lugares son sólo placebos. Sabes, crees que el doctor te está dando la medicina, pero en realidad es una medicina falsa, y por lo tanto no da lo que promete. Y mientras tanto la gente de este mundo es engañada para tomar los placebos de este mundo para aliviar las cargas de la vida. Los placebos como el placer, el progreso, el trabajo, el éxito, la popularidad. Dicen, "Esto es lo que necesito para sentirme bien conmigo mismo. ¡Esto es lo que necesito para encontrar la paz interior!"

No funciona. Sólo engaña, y por eso Jesús dice: "Es mucho mejor venir a mí. Porque yo soy el verdadero negocio. No sólo enmascaro el dolor, literalmente lo quito. Porque perdono tus pecados y no los recuerdo más. No más. Ves, eso es lo que causa el resto en nuestras vidas. Es saber que Dios ya no está enfadado conmigo, y tampoco lo está la persona que me ha perdonado. Se acabó. Se ha ido. Sabes, Juan el Bautista lo dijo tan bien cuando exclamó, "¡Aquí tienen el Cordero de Dios que quita (literalmente, "levanta") el pecado del mundo!" (Juan 1:29).

Bueno, eso es lo que Jesús le ha hecho. En la cruz él levantó tu pecado. Te lo quitó de los hombros y se lo puso a sí mismo. Así que puedes levantarte. No necesitas caminar con la espalda encorvada. No necesitas ir por la vida llevando todas esas cargas. Te pones de pie. Porque me parecería muy tonto caminar como si llevara algo pesado, cuando en realidad no está ahí. ¿Sabes cuántas veces debemos parecer tontos a los ángeles? Actuamos como si tuviéramos toda esta carga que nos pesa, y los ángeles están allá arriba en el cielo diciendo, "¡Pero no hay nada allí!"

Así que levántate. Anímate. Y muévete.

Hoy recibirás el cuerpo y la sangre de Jesús, y junto con eso, la promesa de su perdón. ¿Puedo extenderte una invitación a ti también? ¿Puedo invitarlos a creer lo que Jesús promete en la Santa Comunión y a presentarse con un corazón creyente? ¿Por qué llevar su equipaje cuando está parado en la pasarela del aeropuerto? Ves a la gente hacer esto todo el tiempo. Están en la cosa. Está ahí para llevarte. Y, aun así, ves a la gente llevando sus pesadas piezas de equipaje. No tiene sentido. Tampoco tiene sentido vivir como si no estuvieras perdonado cuando ya lo estás.

Todos nosotros estamos siendo transportados en el curso de nuestra vida a nuestro destino final en el cielo. No puedes viajar durante ningún período de tiempo sin equipaje. Algunas personas tienen mucho equipaje mientras viajan; otras tienen menos piezas de equipaje. Algunos tienen esas enormes maletas que sólo les pesan; otros tienen un tamaño de maleta diferente. Pero todos tenemos equipaje. Esta es la cuestión. No tenemos que llevarlo. Jesús te invita hoy con unas palabras muy tiernas. Dice: "Déjame llevarlo. Sigue adelante. Yo me encargaré del equipaje. Tu trabajo es descansar en mí". Amén.