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Debo decir que este texto ha crecido en mí a lo largo de la semana. A primera vista me dije a mí mismo, "Bien. Este texto es acerca de Jesús llevando el Evangelio a los gentiles y mostrando que todas las personas (no sólo los judíos) deben ser incluidas en la iglesia del Nuevo Testamento, incluso los gentiles incrédulos que los judíos despreciaban. Así que, en cuanto a la aplicación, pensé, "Immanuel debe ser para todas las personas, incluso para aquellos que nuestra naturaleza pecaminosa puede ser propensa a despreciar." Porque la salvación es por gracia. Los judíos no merecían a Jesús más que los gentiles. Y si creciste en una familia creyente como yo, tampoco merecemos a Jesús más que la persona que ha pasado toda su vida hasta ahora como un incrédulo.

Por supuesto, todo eso es cierto. Y es un elemento clave en este texto. Pero hay mucho más en este texto de lo que se ve a simple vista. Esta mujer es fascinante para mí. Hay tantas cosas sobre ella que me hacen humilde como cristiano de toda la vida, y sí, incluso como pastor.

Luego miro la fe de algunos de nuestros nuevos miembros, y me digo a mí mismo, "Sabes, algunos de ellos tienen algunos problemas bastante serios. Sus problemas son inmediatos. Sus problemas son agudos. Y en algunos casos, el asunto en cuestión es tan complejo que me abruma sólo de pensarlo. ¡No sé cuál es la respuesta! No sé cómo Dios va a resolver las cosas para esta persona. Sin embargo, la persona expresa una confianza en Dios que dice, "Yo tampoco lo sé, pero sé que lo hará". Y me voy humildemente, y pienso: "¿Y si yo estuviera en esa situación? ¿Qué tan bien llevaría esa carga?"

No dejaba de pensar en la palabra "carga" mientras estudiaba este texto. No hay una carga física para la mujer, sino una carga emocional de la peor clase. Su hija está siendo atormentada por un demonio. Por el momento, sin embargo, dejemos el demonio a un lado y centrémonos en una madre que ve a su hija sufrir, y la niña le grita: "Mami, esto no me gusta". Mami ayúdame. ¡Mamá, me duele!" Muchas madres han tenido que, desafortunadamente, pasar por ese tipo de experiencia. Y cualquier madre (o padre) que ha tenido que presenciar el sufrimiento de su propio hijo, lo que sucede es que encarnan ese sufrimiento. De una manera real y física, ellos también sufren. Es una carga que parece casi insoportable porque uno desea poder tomar el lugar del niño. Daría cualquier cosa por sufrir en el lugar de su hijo para que su dolor desapareciera.

Y esta señora es una madre, ante todo. Ella es mucho además de eso. Es una extranjera. Es sirofenicia, en cuanto a su nacionalidad, y culturalmente es cananea. Y todos saben lo idólatras e inmorales que eran los cananeos en el Antiguo Testamento. Jesús y los discípulos también lo sabían. También la señora estaba familiarizada con la tensión que existió durante 1.500 años entre los judíos y los cananeos. Ella sabe que la religión judía excluye a su pueblo, que los judíos creen en un solo Dios, y que adorar a Baal y a la Astarté es una abominación para Dios. Sabe que Jesús y los discípulos son judíos. Sabe que son judíos religiosos, y por lo tanto, probablemente no quisieron tener nada que ver con ella.

Excepto que está desesperada. Y cuando se trata de una madre desesperada no hay nada que le impida buscar ayuda. No se preocupa por sí misma. Sólo se preocupa por su hijo. Se olvida de sí misma. Y así, esta madre, al oír que Jesús está en su provincia, inmediatamente sale a verlo.

Y ella es muy insistente con él también. Todo lo que Jesús hace en este texto hasta el v. 27 nos parece muy duro. Pero eso no disuade a esta mujer.

Ahora bien, es cierto que su hija (su hija más joven o "pequeña", como dice el griego) está gravemente afligida por un demonio. Pero hay más en su insistencia que sólo el sufrimiento de su hija. Es que ella realmente cree que Jesús tiene el poder de curar a su hija. Y cree que, si puede hacerle saber la situación, lo hará.

Ahora, ¿cómo llegamos a esa conclusión? Queremos asegurarnos de no sacar conclusiones precipitadas cuando leemos la Biblia. Uno no puede simplemente insertar sus propios pensamientos en el texto. Pero no es necesario en este caso. Porque el propio texto nos dice que la mujer cananea—de nuevo, de un pueblo incrédulo al que no se le dio la ley de Moisés ni la palabra de los profetas—un grupo de personas a las que Dios Padre ni siquiera envió a Jesús para que le predicara—esta mujer está convencida de que Jesús es el Mesías prometido. ¿Cómo lo sabemos?

Se dirige a Jesús como "Señor, Hijo de David" (v. 22). "Hijo de David" era un título abiertamente mesiánico. Además, era un título que sólo habría tenido sentido para los judíos, o para alguien que conociera la fe judía.

Dios le había dicho explícitamente al Rey David mil años antes que: "Uno de tus descendientes será el Mesías. Será el Rey de reyes, y su trono (es decir, su reinado) no tendrá fin" (2 Samuel 7:16). Y durante ese período de mil años entre David y Jesús, los profetas se habían referido al Mesías venidero con este título. Sería un hombre en el sentido de que sería un descendiente directo del Rey David. Pero, aun así, sería el mismo Dios. "…y se le darán estos nombres: Consejero admirable, Dios fuerte, Padre eterno, Príncipe de paz" (Isaías 9:6).

Por eso Mateo, en el primer capítulo de su evangelio, incluye una detallada genealogía de Jesús. Mateo está escribiendo a los lectores judíos. Los judíos entendieron que el Mesías vendría de los judíos. Y así, Mateo muestra que Jesús nació de José y María, que a su vez eran descendientes directos del Rey David.

¡Y esta mujer ni siquiera era judía! ¿Qué tenía que ver Jesús con ella? Bueno, ¡todo! Si bien es cierto que Jesús fue enviado primero a los judíos, fue y sigue siendo cierto que Jesús nunca ha sido reservado exclusivamente para los judíos. Y esto es algo que los discípulos necesitaban entender. Tendrían que llevar el Evangelio de Jesucristo hasta los confines de la tierra. Ustedes y yo todavía estamos llevando el Evangelio a los confines de la tierra. Es sólo que el mundo se ha vuelto mucho más pequeño en los últimos treinta años. Ha llegado hasta Waukegan. Pero los discípulos primero llevarían el mensaje a sus compatriotas. Esa era la gracia que Dios había dado a los judíos. Todo debía ir primero a ellos. Las promesas les fueron dadas a ellos primero. Los mandamientos les fueron dados primero. La adopción de la filiación se les dio primero. El Salvador les fue dado primero. Y la idea era que, habiendo sido dado a ellos, el Evangelio pasaría a través de ellos hasta los confines de la tierra.

Pero en general, los judíos rechazaron el regalo de Dios como niños malcriados. "¡No queremos esta comida! ¡Esta comida es asquerosa!" ¿Saben quién se llevará las sobras? Los desesperados del mundo. Si uno está realmente hambriento y desesperado, no le importa si son sobras o no. Sólo está agradecido. Los perros se comen las migajas que caen de la mesa del amo.

Es importante señalar que estos no son perros callejeros, sarnosos y vagabundos. Son mascotas muy queridas. Lo que significa que son queridos por su amo. Lo sabemos porque la palabra que Jesús usa para los perros es la que se usa para las mascotas domésticas. Habla de "pequeños" perros, del tipo que se mantendría en la casa y que se alimentaría, obviamente.

Pero lo que Jesús le está diciendo a los discípulos aquí, al alcance de la mujer, es que no es correcto, no es apropiado—no se toma la comida que es para los niños y se le da al perro primero. No se cocina la comida, no se pone la mesa, no se pone la comida en el plato de los niños, y antes de que puedan comerla, se la da a los perros, y luego se la da a los niños. ¡No! Eso no es correcto. Eso está mal.

Sin embargo, todavía hay comida para los perros, ¿no? Esa es la genialidad de la fe de esta señora. Ella tiene mucho descaro por no ser judía. Le dice a Jesús: un hombre, un distinguido maestro, un conocido hacedor de milagros (por eso lo buscó). Ella había oído hablar de sus milagros, y estaba convencida de que él podía hacer milagros. ¡Y Jesús aparentemente la rechaza! La ignora. Los discípulos también se cansan de ella. Dicen, "sólo dale lo que quiere, Señor, y despídela". Como un niño llorón. "¡Sólo dale lo que quiere para que se quede callado!" Jesús entonces le hace un comentario bastante grosero a la dama, al menos en el nivel superficial parece grosero, y esta mujer, que es una mujer fascinante, responde: "Sí, pero..." "Sí, Jesús. Todo lo que dices es verdad, pero hasta los perros comen las migajas que caen de la mesa de sus amos" (v. 27). "¡Tú, Jesús, eres incluso para mí!"

¡Eso es una gran fe! Que es exactamente lo que Jesús le dice. Está sorprendido por la convicción que tiene esta mujer de que "¡Tú, Jesús, vas a ayudarme!" Dice el comentarista Wenzel (y tengo que citar esto porque es muy bueno), "La mujer había luchado con Dios y había salido victoriosa. Su fe había conquistado a Dios" (p. 353).

Jesús le había dado todas las razones por las que no debía ayudarla. Ella no se lo merecía. No había ningún derecho que ella conociera. Nunca había ido al templo a ofrecer un sacrificio por su pecado. Y aún así, la fe de la mujer venció todas estas objeciones. Como Jacobo en Betel, ella había luchado con Dios y había ganado. "¡No te soltaré hasta que me bendigas!" (Génesis 32:26).

¡Qué fe tan asombrosa! Uno tiene que estar convencido de que alguien es capaz de hacer lo que le pide, y que hará lo que le pide, para ser tan persistente. ¿Sabían ustedes que sólo hay dos ocasiones que la Biblia registra en las que Jesús alaba la fe de alguien? ¡Y ambas eran gentiles! Él nunca dijo eso a sus discípulos. No. Les dijo: "¿Tampoco ustedes pueden entenderlo? ¿Todavía no lo entienden? ¡Ay! Hombres de poca fe." Pero a esta mujer cananea (v. 28), " —¡Mujer, qué grande es tu fe! —contestó Jesús—. Que se cumpla lo que quieres. Y desde ese mismo momento quedó sana su hija.”

Déjenme terminar con esto.

¿Qué fue lo que la llevó a una fe tan tenaz y aferrada? Es que estaba desesperada, no tenía derecho. Era una mendiga ante Dios.

Y así, "Mi fe descansa en Ti, Cordero que por mí, Fuiste a la cruz: Escucha mi oración, Dame tu bendición, Llene mi corazón Tu santa luz." (Mi fe descansa en Ti, CyA 28).

Amén.