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Números 21:4-9

Todo lo que hay en el Antiguo Testamento está pensado para ayudarnos a entender mejor a Jesucristo. Esa es una de las claves para leer la Biblia correctamente. Las imágenes y los símbolos del Antiguo Testamento nos ayudan a comprender mejor a Jesús y su cruz. Esto es especialmente cierto en la historia que nos ocupa hoy.

Se trata de un relato bíblico muy conocido. Su título es La serpiente de bronce. Los israelitas se quejaban de nuevo en el desierto mientras se dirigían a la Tierra Prometida. Los versículos 4 y 5:

4 Los israelitas salieron del monte Hor por la ruta del Mar Rojo, bordeando el territorio de Edom. En el camino se impacientaron 5 y comenzaron a hablar contra Dios y contra Moisés:
—¿Para qué nos trajeron ustedes de Egipto a morir en este desierto? ¡Aquí no hay pan ni agua! ¡Ya estamos hartos de esta pésima comida!

Entonces, Dios envió serpientes venenosas que mordieron a los israelitas, y muchos de ellos murieron. Pero el pueblo se arrepintió de su pecado de quejarse contra el Señor y se dirigió a Dios en busca de rescate.

Esto es lo que quiero comentar esta mañana: la forma en que Dios rescató a su pueblo (es decir, lo salvó de la muerte) fue a través de una serpiente de bronce. Le dijo a Moisés que hiciera una réplica de la cosa que estaba causando la muerte (las serpientes) y que la pusiera en un poste alto. Luego dijo: Todos los que sean mordidos y la miren vivirán. (v. 8). Y eso es exactamente lo que ocurrió.

¿Qué tan extraño? Moisés toma un objeto de metal en forma de serpiente, y todo el que se acerca a él y lo mira se cura. ¿Qué tenemos en este relato bíblico? ¿Es una superstición? ¿O es algo más?

Ahora bien, se dice que la cultura latina/hispana es generalmente conocida por ser supersticiosa. Esa es una generalización. Otra generalización es que la cultura estadounidense no es supersticiosa. Pero creo que la gente es más supersticiosa de lo que parece, independientemente de la cultura.

Por ejemplo, en Perú hay un famoso cuadro de Cristo conocido como el Señor de los Milagros. Se cuenta que un terremoto destruyó la catedral en la que estaba colgado, pero el cuadro permaneció intacto. Por eso, mucha gente en Perú cree que tiene poderes especiales. Los enfermos acuden a él y le rezan con la esperanza de curarse. Y estoy seguro de que hay historias de personas que hacen eso mismo y al poco tiempo se curan.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre eso y la serpiente de bronce? Porque esta es una acusación que la gente hará contra el cristianismo. "Es sólo otra forma de superstición primitiva", dicen. Bueno, la diferencia es la presencia de la promesa de Dios. Dios le dijo específicamente a Moisés que hiciera una serpiente de bronce, y luego Dios adjuntó específicamente su promesa a este símbolo visual. No fue el metal (bronce) el que sanó al pueblo; fue el poder de Dios el que sanó al pueblo.

Lo mismo ocurre en la Santa Comunión. No son el pan y el vino los que tienen poder. Es la promesa de perdón de Dios la que tiene el poder. Él promete que cuando recibimos la Santa Cena, recibimos el verdadero cuerpo y sangre de Jesús. En otras palabras, el mismo cuerpo y sangre que fueron dados y derramados por nosotros en la cruz los recibimos, y junto con ellos el perdón de los pecados.

La superstición es una creencia vacía de la palabra de Dios. Dios nunca dijo: "Si esto sucede, entonces eso sucederá". Así, por ejemplo, tomemos el caso común de un gato negro que se cruza en tu camino. En ninguna parte ha dicho Dios que si un gato negro se cruza en tu camino tendrás mala suerte. Tampoco ha dicho nunca que, si una persona va al cuadro del Señor de los Milagros en Perú y lo contempla, tendrá respuesta a su oración. Pero sí dijo que todos los israelitas que fueran a la serpiente de bronce y la miraran serían curados. Esa es la diferencia. No está en el objeto terrenal. Está en la promesa de Dios.

Ahora bien, recuerda que dije al principio que todo en el Antiguo Testamento está destinado a ayudarnos a entender mejor a Jesucristo. Así es como funciona la Biblia. Toma cosas del Antiguo Testamento y luego muestra cómo están conectadas con Jesús en el Nuevo Testamento. Y resulta que un ejemplo perfecto de esto se encuentra en nuestras lecciones del Antiguo Testamento y del Evangelio designadas para hoy.

Volvamos nuestra atención al capítulo 3 de Juan y al versículo 14. Allí Jesús explica la conexión a un hombre llamado Nicodemo. 14 »Como levantó Moisés la serpiente en el desierto, así también tiene que ser levantado el Hijo del hombre, 15 para que todo el que crea en él tenga vida eterna. (Juan 3:14, 15).

¿Ven cómo funciona? La serpiente que Moisés fabricó de bronce en el desierto era algo real. Al igual que las mordeduras de la serpiente y la muerte que resultaba de ellas eran cosas reales. Las personas que estaban a punto de morir y miraron a la serpiente de bronce fueron realmente sanadas.

Pero la razón por la que este relato está registrado para nosotros en las Escrituras es para ayudarnos a entender el mensaje de la cruz. Porque la parte más mortal de la serpiente (Satanás) es el pecado. Y el pecado siempre mata. Siempre lleva a la muerte. Pero la buena noticia de la Biblia es que todos los que miran a Jesús y a su cruz son curados. Como los israelitas en el desierto. La serpiente de bronce fue izada en un poste. Jesús fue levantado en la cruz.

¿Pero cómo salva la cruz? Esto es lo que les cuesta a nuestros amigos incrédulos y lo que nos cuesta a nosotros cuando tratamos de explicárselo.

El poder de Dios. Así es como la cruz salva. La poderosa palabra de la promesa de Dios que se une a la cruz de Jesucristo. De ahí viene el poder de la salvación: la promesa de Dios, porque las palabras de Dios siempre tienen poder.

Escuchen estas palabras una vez más. 14 »Como levantó Moisés la serpiente en el desierto, así también tiene que ser levantado el Hijo del hombre, 15 para que todo el que crea en él tenga vida eterna. 16 »Porque tanto amó Dios al mundo que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna. 17 Dios no envió a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para salvarlo por medio de él. (Juan 3:14-17).

Esta es la promesa. No es superstición. No es magia. No se trata de un invento. Es el poder de Dios.

¿Lo crees?

Bueno, fíjate que los israelitas que fueron mordidos por las serpientes lo creyeron. ¿Cómo sabemos que creyeron? Por sus acciones. Ellos hicieron exactamente lo que Dios dijo. Dios dijo: "Todo aquel que se esté muriendo y mire a esta serpiente de bronce se curará". Que la gente creyó es evidente por el hecho de que fueron y miraron hacia arriba a la serpiente de bronce.

Entonces, ¿qué les promete Dios a ustedes?

Que todo el que crea en el Hijo del Hombre levantado en la cruz -Jesús- tendrá vida eterna. 18 El que cree en él no es condenado, pero el que no cree ya está condenado por no haber creído en el nombre del Hijo unigénito de Dios. (v. 18).

De la misma manera que murieron las personas que no creyeron en la promesa ligada a la serpiente de bronce. Seguramente hubo algunos de ellos que no creyeron. Siempre hay algunos que no creen en la promesa de Dios.

Y ese es el pecado de este texto. El verdadero pecado en el desierto no fue la queja del pueblo, sino su falta de confianza en que Dios cuidaría de ellos, lo que les llevó a quejarse. Dios dijo que los cuidaría, ¡y lo hizo! De hecho, en la sección que precede a estos versículos, les da una victoria total en la batalla.

Él hace lo mismo por ti. Es más, lo hace incluso cuando pecas y a pesar de tu pecado. Escucha cómo lo expresa el apóstol Pablo en Efesios 2:4, 5. 4 Pero Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor por nosotros, 5 nos dio vida con Cristo, aun cuando estábamos muertos en pecados. ¡Por gracia ustedes han sido salvados!

Esa es la hermosa y poderosa promesa. ¿La crees?

Entonces recuerda que la promesa está unida a la cruz de Cristo, y ve a esa cruz diariamente para ser sanado de tu pecado. Pero no se limite a colgar una cruz en tu pared o a llevar una al cuello. Más bien, cree que la muerte de Jesús ha pagado por todos tus pecados. Cree que Jesús murió por tus pecados, para que tú nunca tengas que hacerlo. O sea, morirás, pero no morirás por tu pecado. Morirás como el medio por el cual Dios te lleva al cielo.

Si no sabes eso, o peor, si no lo crees, entonces la cruz en tu pared, o en tu coche, o alrededor de tu cuello es sólo una superstición. La gente la usa pensando que les protegerá de que algo malo ocurra. Bueno, Dios nunca dijo que si cuelgas una cruz alrededor de tu espejo retrovisor que nunca tendrás un accidente de coche. Pero sí dijo que quien mire a Jesús crucificado y crea en él se salvará del infierno. ¿Dónde lo dice? Aquí mismo:

14 »Como levantó Moisés la serpiente en el desierto, así también tiene que ser levantado el Hijo del hombre, 15 para que todo el que crea en él tenga vida eterna. 16 »Porque tanto amó Dios al mundo que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna. 17 Dios no envió a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para salvarlo por medio de él. (Juan 3:14-17).

Amén.