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Lucas 1:26-38

Según el Dr. Gary Chapman existen cinco "lenguajes del amor" que los humanos usan para dar y recibir amor: palabras de afirmación, tiempo de calidad, recepción de regalos, actos de servicio y contacto físico. ¿Cuál es el tuyo?

Diría que el mío es probablemente tiempo de calidad. No es que no disfrute de los otros cuatro, pero para todos nosotros, uno de ellos destaca más que los otros. Por ejemplo, Mónica y yo tenemos claro cuál de nuestras hijas prefiere recibir regalos. ¿Por qué regalos? Bueno, como dice el Dr. Chapman, "Los regalos son símbolos visuales de amor" (p. 83). "Un regalo es algo que puedes sostener en tu mano y decir, 'Mira, él estaba pensando en mí', o 'Ella me recordó'. Debes estar pensando en alguien para darle un regalo" (p. 82).

Se podría pensar, entonces, que a todo el mundo le gustaría recibir regalos. Y, no voy a decir que no les guste. Pero si cambias la palabra "regalo" por "favor", puedo pensar en muchas personas (yo mismo incluido), que se sienten incómodas al recibir un favor.

Si lo piensas, un favor es un regalo. Alguien hace algo por ti, y no espera nada a cambio. Es precisamente por eso que nos da pena cuando pensamos en alguien que hace algo "gratis" por nosotros. No quiero profundizar en este tema, pero la realidad es que vivimos en una sociedad basada en el mérito. Alabamos a aquellos que se levantan por sus propios medios. Nos enorgullecemos del trabajo duro que lleva a un resultado deseado. Y aunque los americanos son buenos dando caridad—somos el país más generoso del mundo—no estoy seguro de que seamos buenos recibiéndola. Se piensa en frases como: "No quiero/necesito tu caridad".

Bueno, este texto es todo sobre la caridad. Es todo sobre el "favor". Tradicionalmente, estos versículos se conocen como la "Anunciación". El ángel Gabriel anuncia a la Virgen María que dará a luz al Mesías. Hay una tonelada de doctrina bíblica en estos versículos. Lo que quiero que nos enfoquemos por el momento es que lo que tenemos aquí en Lucas 1:26-38 es una palabra de Dios.

Ahora bien, se podría argumentar que toda la Biblia es una palabra de Dios. Y por supuesto, eso es cierto. Pero estos versículos tratan de un mensaje específico que se envía a una doncella específica. El ángel Gabriel anuncia a María la palabra que Dios le había dado. Y de inmediato vemos que es una palabra de favor divino. Versículo 28: "El ángel se acercó a ella y le dijo: "¡Te saludo, tú has recibido el favor de Dios! El Señor está contigo."

"Favor" es la bondad y el bien inmerecidos. "Favor" es lo que la iglesia cristiana entiende como "gracia". De hecho, la palabra que Lucas usa para "favor" es una forma de "charis" de la cual recibimos nuestra palabra castellana "caridad". Y "charis" en la Biblia siempre significa "favor inmerecido". Así que, lo que Gabriel le dice a María es que ella es una receptora de la caridad de Dios. ¿En qué sentido? Bueno, "El Señor está contigo", explica Gabriel.

Sin embargo, parece que María se perdió el consuelo previsto en la declaración inicial de Gabriel, ya que Lucas procede a decir que, "Ante estas palabras, María se perturbó, y se preguntaba qué podría significar este saludo” (v. 29). Literalmente, María estaba discutiendo consigo misma. "¿Es esta una buena visita? ¿Es una mala visita? ¿Qué es lo que está pasando?" Y así, Gabriel se repite: "No tengas miedo, María; Dios te ha concedido su favor" (v. 30).

Te lo ha concedido. No lo mereciste tú. Más bien, es como caminar por la acera y ver un billete de 100 dólares delante de ti. Tienes la dicha de encontrarlo. No tiene nada que ver contigo. Es sólo un favor divino.

Ahora bien, necesito decir unas palabras a nuestros amigos católicos. Todos los verbos en el saludo de este ángel son pasivos con respecto a María. Ella no es la agente. Ella es la receptora. Dios es el agente, y Dios es el dador. Dice Lenski, "María es un recipiente para recibir, no una fuente para dispensar" (Lenski, p. 62). Eso no es hablar mal de ella, pero es decir que María no es la que dispensa la gracia a la humanidad. Ella no nos da la misericordia de Dios. Ella recibe la misericordia y la gracia de Dios. Porque Dios es siempre el dador.

Lo es así contigo.

O sea, el pecado de este texto es un rechazo a recibir. Es la actitud de "No quiero tu caridad, Dios". Y mucha gente no la quiere. No es que no quieran que Dios haga cosas por ellos; es que piensan que para que él haga cosas por ellos, primero deben merecerlo. Bueno, si ese es el orden de las cosas, entonces el favor de Dios no es ciertamente un favor. Eso sería un nombre equivocado. Cualquier cosa que nos diera entonces sería un pago. Nos lo merecíamos, después de todo.

Oh, pero no hay ni siquiera una pizca de mérito en este texto. María era sólo una simple joven judía. Un día recibió la visita del ángel Gabriel. Y toda la historia cambió por ello.

Ahora bien, el siguiente punto es un punto simple, pero vale la pena mencionarlo. Una mujer no se embaraza en la vida porque se lo merezca. ¿Ven lo que estoy diciendo? Si una mujer es buena o mala, si es una creyente en Dios o una atea, no tiene ninguna relación con el hecho de que se quede embarazada o no. ¡Es un regalo!

Piensen en Sara en el Antiguo Testamento. No pudo dar a luz en toda su vida, y oh, ¡cómo quería tener un hijo! Piensen en Elizabet, la madre de Juan el Bautista. Ella también era estéril, y sin embargo más tarde ella dice, "Esto … es obra del Señor que ahora ha mostrado su bondad al quitarme la vergüenza que yo tenía ante los demás” (v. 25).

O sea, eso está muy lejos de la actitud de la sociedad actual hacia las mujeres embarazadas. "¿Concebir? Bueno, ¡eso significa que podría perder mi trabajo! Eso significa que no tendré mi libertad. ¡Eso significa que ya no puedo hacer lo que quiero!" Como me dijo una joven que se presentó en una cita a ciegas, "No quiero tener hijos porque entonces no puedo viajar por el mundo como quiero. No quiero tener hijos porque eso arruinaría mi figura."

Bueno, esa era su actitud hacia los niños. Así que la dejé y empecé a salir con Mónica. Pero entiendan que hay una gran confusión entre los jóvenes cristianos de hoy en día. ¿Debería casarme? ¿Debería tener hijos?

El mayor don para una mujer judía era la capacidad de tener un hijo. En particular un varón. ¿Por qué un varón? ¿Porque los hombres son superiores a las mujeres? No. Por el Mesías prometido. Y así, la actitud de María es de gratitud y aceptación. "¡Alabado sea el Señor por el favor que me ha mostrado! ¡Bendito sea su nombre! ¡No sólo voy a traer un niño al mundo, sino que voy a traer al Mesías al mundo!"

La gente se pregunta: "¿Sabía María que este niño milagroso iba a ser el Mesías? Sí. Fíjense en el lenguaje del Antiguo Testamento que usa el ángel: "Él será un gran hombre, y lo llamarán Hijo del Altísimo. Dios el Señor le dará el trono de su padre David, y reinará sobre el pueblo de Jacob para siempre. Su reino no tendrá fin" (vv. 32, 33).

Es una referencia directa a 2 Samuel 7. Todo israelita sabía que el Mesías sería un descendiente directo de David. "Hijo de David" era un título mesiánico. Así que, sí, María lo entendió. Por eso estaba tan perpleja. "¿Yo? ¿Por qué yo?" "Por el favor de Dios", le recordó el ángel. Esa es la única respuesta adecuada para manejar la magnitud de tal bondad.

Sólo había un problema. María entiende muy bien cómo nacen los niños, y sabe que es virgen. Así que, naturalmente pregunta, "¿cómo?" Esto no era incredulidad o escepticismo, sino más bien un intento de buscar más información. Nosotros haríamos la misma pregunta. Entonces, con "cómo" María pide alguna explicación. Con "puesto que" ella declara la razón de su perplejidad. María está dispuesta a tener el hijo, pero no entiende cómo será posible ya que no ha conocido a un hombre.

Versículo 35: "El Espíritu Santo vendrá sobre ti, y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra. Así que al santo que va a nacer será lo llamarán Hijo de Dios."

¿Qué significa eso? Bueno, no lo sé exactamente. Es un milagro. Lo que podemos decir es que el Espíritu Santo no opera a distancia, sino que viene sobre María como la Gloria del Señor vino sobre la Tienda de reunión en Ex. 40:34-38. Lo que podemos deducir con absoluta certeza es que José no será el padre. El Padre será Dios mismo.

Ahora bien, si eso no es difícil de creer, no sé qué es. Es cierto que el ángel Gabriel menciona el embarazo de Elisabet como una ayuda a la fe de María. En otras palabras, "Si Dios hizo esto por Elisabet, puedes estar segura de que hará lo que te ha prometido". Pero, aun así, humanamente hablando esto es una imposibilidad obvia. ¿Cómo cree María entonces? ¿Cómo creemos tú y yo que este relato es real? “Porque para Dios no hay nada imposible" (v. 37).

Toda nuestra fe depende del hecho de que la salvación es obra de Dios, no del hombre. Es un reconocimiento de que Dios es real y que Dios interactúa con la humanidad en la tierra. Es una admisión de que sólo soy un humano, y por lo tanto, tengo límites, pero que Dios es su propio ser y por lo tanto no tiene límites. O sea, se necesita humildad para creer, queridos. Y María era humilde de corazón. "Aquí tienes a la sierva del Señor, contestó María. Que él haga conmigo como me has dicho" (v. 38).

Recuerden cuando dije al principio que este texto de la Escritura es una palabra de Dios. Sólo hay dos cosas que puedes hacer cuando Dios te habla: puedes creer lo que dice o no puedes creer lo que dice. El título que le di a este sermón es "Listo para recibir". Ustedes y yo estamos a punto de celebrar la Navidad. La mejor manera de prepararnos para celebrar la venida de Jesús es estar listos para recibirlo. ¿Recibirlo cómo? A través de la fe. Porque "la fe" es esencialmente un sinónimo de la palabra "recibir". La fe toma lo que se ofrece y lo recibe. La fe se siente abrumada por la oferta de gracia y dice, "¡Gracias! ¡Gracias por tu regalo para mí! Gracias por hacerme este favor. Es inmerecido".

¿Saben ustedes cómo se llamó María al recibir tan buenas noticias de Dios? Una sirvienta. Literalmente una esclava. Ella dice: "Soy la propiedad del Señor para hacer lo que su voluntad misericordiosa desea. Que él haga conmigo como me has dicho."

Oro para que esa sea su actitud hacia Dios y su palabra esta Navidad. Permítanme terminar con una cita de uno de mis profesores de la universidad: "¿Cuál es la mejor manera de prepararse para la venida [de Cristo]? No es con una acción frenética. No es enfocándose en lo que hemos hecho o prometido hacer. No es con la forma en que vamos a pagar lo que [Cristo] viene a traer. La mejor preparación para la Navidad es con la disposición a recibir."

Amén.