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Marcos 1:1-8

Marcos comienza apropiadamente su Evangelio con la palabra "comienzo". Dice: "Comienzo del evangelio de Jesucristo, el Hijo de Dios" (v. 1). Quiero dedicar un poco de tiempo a desempacar esta frase porque es fundamental para todo lo demás que voy a decir.

No es sólo que esta sea la primera frase del Evangelio de Marcos y por eso él escribe "comienzo." Es porque Marcos se ha propuesto escribir un "evangelio", una buena noticia de salvación. La buena noticia tiene que ver con Jesucristo. Jesús es su nombre personal que significa "Salvador". Cristo es su título profético que significa "Mesías" o "Ungido".

Así que, enseguida Marcos confiesa que Jesús de Nazaret es el Mesías prometido. Es cierto que Marcos y otros sabían que era el hijo de José y María, pero la clave aquí es que también es el Hijo de Dios, y por eso es capaz de salvar.

Así que, al referirse a este mensaje de salvación como el evangelio sobre Jesucristo, Marcos está comunicando a sus lectores que todo lo que leen en los capítulos siguientes es cómo Dios envió a su Hijo al mundo para salvar al mundo de sus pecados. Lo hizo a través de Jesús el Cristo, el Mesías que Dios dijo que enviaría al mundo desde el libro del Génesis, lo que también significa comienzo.

Ahora bien, un comienzo es algo que tiene lugar antes del contenido principal. Y de inmediato, Marcos comienza con Juan el Bautista. Podríamos decir que Juan es el comienzo del Evangelio del Nuevo Testamento. Algunos argumentarían que el nacimiento de Jesús es el comienzo, pero Jesús no comenzó a predicar las Buenas Nuevas hasta Juan el Bautista. No se reveló como el Mesías hasta Juan el Bautista. Así que, con el trabajo de Juan, el evangelio mismo comenzó.

¿Y cuál fue su trabajo? Predicar y bautizar. Escuchen el texto: "Sucedió como está escrito en el profeta Isaías: Yo estoy por enviar a mi mensajero delante de ti, el cual preparará tu camino. Voz de uno que grita en el desierto: “Preparen el camino del Señor, háganle sendas derechas." (vv. 2,3)

Luego dice: "Así se presentó Juan, bautizando en el desierto y predicando el bautismo de arrepentimiento para el perdón de pecados." (v. 4)

Juan era un predicador, ante todo. Era un heraldo. Y como los heraldos de antaño que gritaban anunciando la llegada del rey, la voz de Juan gritaba en el desierto anunciando la llegada del Rey de Reyes.

Me gusta la palabra "voz" para describir a Juan. Nos recuerda que lo que dijo era para que todos lo oyeran. No tenían micrófonos en ese día, así que proclamaban el mensaje. Gritaban. La palabra también nos recuerda que quién es el pregonero, es inmaterial. El mensaje es lo que es importante. El mensaje es lo que debemos escuchar y prestar atención. Que fuera Juan, el hijo de Zacarías y Elizabeth, era irrelevante excepto por lo que el mensaje decía sobre él y sobre Jesús.

Primero, Isaías dice que antes de que el Mesías venga, Dios enviará un precursor. Para que la gente pueda reconocer a este precursor específico, Isaías proporciona detalles. Vendrá antes que el Mesías. Predicará en el desierto. Y el contenido de su predicación será la preparación. Obviamente, será importante que la gente escuche lo que él dice.

"Así se presentó Juan, bautizando en el desierto y predicando el bautismo de arrepentimiento para el perdón de pecados." (v. 4).

Y es notable lo popular que fue su predicación. Debió ser un muy buen predicador, pues Marcos escribe que "toda la gente de la región de Judea y de la ciudad de Jerusalén acudía a él. Cuando confesaban sus pecados, él los bautizaba en el río Jordán." (v. 5) Así que pueden imaginar este flujo constante de peregrinos que se dirigen al desierto de "Betania, al otro lado del río Jordán" como nos informa el Evangelio de Juan (1:28).

Y pueden imaginar al hermano Benjamín conversando con su amigo, Levi. Y Benjamín pregunta, "Bueno, ¿qué haces esta tarde?" Y Levi responde, "¿Yo? Me dirijo al desierto al otro lado del río Jordán". "¿Por qué haces eso?" Benjamín se pregunta. "Es para escuchar a un predicador. Todo el mundo habla de él. Dicen que el Mesías está a punto de venir, y que este predicador nos dice cómo prepararnos para recibirlo. ¡Ven conmigo!" Levi dice. Y así, los dos se dirigen al desierto, y encuentran un profeta.

Ahora bien, a menudo nos quedamos atrapados en la ropa y la dieta de Juan el Bautista. Pero eso es sólo porque estamos muy lejos de él en el tiempo y en la cultura. Hay muchas cosas que suceden con la ropa de Juan y su elección del lugar de predicación que los cristianos modernos no captan.

No habría sido demasiado extraño para el pueblo judío ver a Juan vestido con pelo de camello. El pelo de camello fue tejido en la ropa por los pobres. Así que no piensen en la piel de un camello cubriendo a Juan, sino en una larga y suelta túnica tejida con pelo de camello. Con esta túnica áspera, naturalmente, había un cinturón de cuero para sujetarlo en la cintura.

En cuanto a su dieta, no debemos pensar en Juan comiendo langostas vivas, sino langostas secas o asadas cuyas alas y patas fueron arrancadas y sazonadas con sal. Tal dieta todavía es consumida por los pobres en todo el mundo en tiempos de hambruna.

Pero esta no era una nueva moda y dieta diseñada para llamar la atención de la gente. Como si Juan estuviera tratando de registrar los derechos de autor de su propia marca específica, y empezar a comercializarse a sí mismo para el público en general. No. Tenía todo que ver con el mensaje.

El profeta Elías llevaba una larga túnica suelta de pelo de camello. En 2 Reyes 1:8 el Rey Ocozías reconoce a Elías cuando este profeta se le describe como un hombre que “llevaba puesto un manto de piel, y tenía un cinturón de cuero atado a la cintura… Dijo el rey, “¡Ah! ¡Era Elías el tisbita!”

Dios quería que el público equiparara a Juan el Bautista con el profeta Elías. Al final de Malaquías (el último libro del Antiguo Testamento) Dios dice específicamente, "Estoy por enviarles al profeta Elías antes que llegue el día del SEÑOR, día grande y terrible” (4:5).

Así que, Dios quería específicamente que la gente viera a Juan y pensara, "Ese es Elías. Es el que Dios dijo que vendría". Pero no porque Elías o Juan el Bautista fueran algo especial, sino por lo que predicaban: ¡El arrepentimiento! Todo el ministerio de Elías puede resumirse en la palabra "arrepentimiento", llamando a la nación de Israel al arrepentimiento, llamando especialmente al rey al arrepentimiento. Y Dios dijo: "Justo antes de que venga el Salvador, voy a enviarles otro Elías que predicará el mismo mensaje. Así es como se preparan para la venida del Mesías".

O sea, el verdadero arrepentimiento es el comienzo del evangelio. Recuerden el versículo 1: "Comienzo del evangelio de Jesucristo, el Hijo de Dios". Bueno, ¿de qué escribe Marcos inmediatamente después de esa declaración? ¡Arrepentimiento! Marcos dice que el pueblo fue bautizado por Juan en el río Jordán “cuando confesaban sus pecados" (v. 5). Así es como nos preparamos para que Jesús venga a nuestros corazones. Comienza con el reconocimiento y la confesión de que soy un pecador. Así, Marcos describe a los que fueron aceptados para el bautismo como "confesando sus pecados". La palabra "confesar" afirma que este reconocimiento abierto y penitente del pecado acompañó a cada bautismo que se realizó.

¿Pero cómo llegó el pueblo a tal estado de confesión? Fue a través de la predicación de Juan.

Ahora bien, esta es la forma en que Dios todavía trabaja en el corazón humano hoy en día. Su medio elegido para producir dolor por el pecado y un deseo de perdón es la predicación de la Palabra. Ya sea que la gente saliera a escuchar a Juan por la razón correcta o no, terminaron escuchando acerca del Mesías venidero, y que la única manera en que estarían listos para él era a través de una limpieza. Una limpieza del alma. Ese mensaje de arrepentimiento y perdón produjo en los corazones de la gente el deseo de recibir el perdón de los pecados. La realidad de la cual Juan les ofreció rápidamente. Su bautismo fue un "bautismo de arrepentimiento para el perdón de pecados" (v. 5).

Ahora bien, a riesgo de extenderme aquí, me siento obligado a señalar que el lugar del ministerio de Juan era altamente simbólico. Predicó en el desierto. Clamó en el desierto. ¿Por qué allí? Porque ese era el estatus del corazón de Jerusalén en el tiempo de Cristo. Estaba seco y muerto. El pueblo de Dios necesitaba el agua vivificante del Evangelio para vivir. Así que Juan va a un lugar en medio del desierto donde resulta que hay vida. Hay algo de agua. Y con esta agua que produce vida incluso en el desierto seco, bautiza a la gente, y a través del perdón de los pecados, les da vida para sus almas.

La palabra para el "perdón" que usa Marcos es "afesis". Es una de las palabras más benditas de la Biblia. Significa "enviar lejos". Dice el teólogo Lenski, "Los pecados son tomados del pecador y son enviados tan lejos y de tal manera que ni siquiera Dios los encontrará en el día del juicio: tan lejos como el oriente está del occidente (Salmo 103:12), como una escritura borrada (Is. 43:25), arrojados a las profundidades del mar (Miqueas 7:19). ¿Puede haber palabras más dulces que éstas para cualquier pobre pecador?" (Lenski, p. 31).

¿Puede haber? Sólo si uno está arrepentido. Sólo si uno detesta el hecho de ser un pecador. Entonces estas palabras de rechazar nuestro pecado se convierten en las palabras más preciosas de la vida. Y el Salvador, a través del cual se obtuvo el perdón del mundo, se convierte en la meta de nuestra vida. Pero si no prestamos atención a lo que dice la Palabra de Dios, si no prestamos atención a los precursores que Dios nos envía con gracia para prepararnos para la venida de Cristo, ¿será Jesús alguna vez la meta?

Dices, "Bueno, Cristo ya ha venido en Navidad y creo que vendrá de nuevo en el último día." Sí, pero sigue viniendo incluso en nuestro tiempo presente. Sí, todavía viene incluso hoy. Viene en palabra y sacramento. Viene cada vez que el precursor que Dios pone en este púlpito predica el arrepentimiento para el perdón de los pecados. Prestemos atención a lo que dice el precursor, especialmente durante esta peculiar temporada de Navidad. ¡Preparemos el camino del Señor para que encuentre un camino recto a nuestro corazón! Amén.