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Primero la cruz; entonces la corona.
(Juan 17:1-11a / 24 de mayo de 2020)

Cuando leemos la Biblia, es útil tener una línea de tiempo de eventos en la mente para usar como punto de referencia. Por cierto, esta es la razón por la cual la escuela dominical es tan importante. Porque así es como entendemos dónde encaja una historia en particular dentro de la historia de la Biblia. Imagina leer un libro de historia y no saber cuándo en la historia del mundo tuvieron lugar los eventos que estás leyendo. Bueno, muchas personas leen la Biblia con esta falta de comprensión.

Esto también es cierto cuando se trata de la vida de Jesús aquí en la tierra. Esa vida de Jesús se encuentra en los Evangelios. Hay una progresión en la vida de Jesús que va desde su trono en el cielo, hasta su nacimiento en la tierra, hasta su muerte en la cruz, luego a su resurrección en la Pascua, y finalmente regresa a su trono en el cielo en la Ascensión.

Demasiadas personas leen los Evangelios como si fueran solo una colección de dichos importantes. Entonces, para ellos, no importa dónde esté Jesús en su vida en la tierra, simplemente escogen lo que dice sin ningún contexto y tratan de entender lo que significa. Pero por eso precisamente entienden mal lo que significa. Mejor que nos familiaricemos con los diversos eventos de la vida de Jesús, y luego entender que toda su vida se dirige en una dirección lineal: hacia la cruz y, finalmente, hacia su corona.

Voy a darles la aplicación de este sermón por adelantado porque enmarcará el resto de lo que digo. Volveré a la aplicación más tarde, pero por ahora quiero que consideremos este punto: que nuestras vidas como hijos de Dios reflejan la vida de Jesús como el Hijo de Dios mientras estaba aquí en la tierra.

Somos los hermanos y hermanas humanos de Jesús. Nuestras vidas no son réplicas exactas de la vida de Jesús. Por ejemplo, no somos Dios como él, ni morimos por los pecados del mundo. Pero sí reflejan su vida en un sentido general, y esto es cierto para cada cristiano. ¿Cómo es eso? La progresión general de nuestra vida es la misma que la progresión de la vida de Jesús, y es esta: Primero la cruz; entonces la corona.

Juan capítulo 17 es una oración de Jesús. Se la conoce comúnmente como su oración del Sumo Sacerdote porque un sacerdote ora a Dios y ora por los demás. Primero Jesús ora por sí mismo en los versículos 1-5, y luego ora por sus discípulos. Ora por sus discípulos porque, a diferencia de él, no están a punto de ir al Padre, sino que permanecerán en la tierra por un tiempo más.

El jueves de esta semana pasada, celebramos la Ascensión de Jesús. Jesús dejó este mundo y regresó a su trono legítimo en el cielo. Ahora usa una corona de joyas en lugar de una corona de espinas. Ahora ya no sufre, sino que reina. Y mientras enseña a sus discípulos la noche antes de su crucifixión, Jesús repite una y otra vez que, aunque va a morir, resucitará de entre los muertos, y regresará a su Padre en el cielo. En otras palabras, primero la cruz y luego la corona.

De eso habla Juan cuando en el versículo 1 del capítulo 17 escribe: "Después de que Jesús dijo esto ..." Ahora bien, ¿qué es “esto”? Es todo lo que él había dicho comenzando con el capítulo 13. Deberían leer los capítulos 13-16 en algún momento esta semana. Les ayudará a comprender mucho mejor lo que estoy diciendo.

Bueno, después de decir “esto" a sus discípulos, Jesús mira al cielo y se dirige a su Padre celestial en oración. El versículo 13 de su oración revela por lo que Jesús está orando con respecto a los apóstoles: que tengan toda la medida de su alegría (la de Jesús) mientras permanecen en este mundo.

Ahora bien, hoy es el domingo entre la Ascensión y Pentecostés. Y eso significa que el tema tiene que ver con la espera expectativa. Todavía estamos en este mundo, y mientras vivimos, esperamos el cielo con gozosa expectativa. Esperamos que nuestro sufrimiento termine. Esperamos recibir una corona tal como la recibió Jesús. Esperamos vivir para siempre con una alegría que nunca terminará. Y esperamos estas cosas porque eso es lo que Dios ha prometido. Además, estamos seguros de estas cosas porque Jesús ya ganó nuestra salvación con su muerte y resurrección de entre los muertos.

Entonces, ya estamos victoriosos. De la misma manera que Jesús ya era el vencedor incluso antes de sufrir y morir. Noten lo que él dice en la primera parte de su oración. El versículo 1: “Padre, ha llegado la hora. Glorifica a tu Hijo para que tu Hijo te glorifique a ti. Luego dice: "Yo te he glorificado en la tierra, y he llevado a cabo la obra que me encomendaste” (v. 4).

Bueno, aún no lo había llevado a cabo. Fue la noche antes de que muriera. Sin embargo, habla como si ya fuera un trato hecho. Dice: "Y ahora Padre, glorificame en tu presencia con la gloria que tuve contigo antes de que el mundo existiera". En otras palabras, "Padre, glorificame devolviéndome mi corona."

Y sabemos cómo se desarrolla la historia. Jesús subió al cielo y fue coronado como Rey. Pero ahora la Ascensión de Cristo ha venido y se ha ido, y si aún no lo ha hecho, el pensamiento pronto se te irá a la mente: "Eso es genial para Jesús, pero ¿qué de nosotros? Todavía estamos aquí."

¿Eres el tipo de persona que tiene dificultades para ser alegre mientras espera el cielo? Pienso en un hombre que conoce su Biblia mejor que la mayoría de las personas, y de manera rutinaria me dice: “Pero solo quiero esa alegría de la que Dios habla en la Biblia. No tengo eso. No siento eso. No sé qué quiere decir Dios cuando habla de que el cristiano está alegre."

Bueno, obviamente él sabe que Jesús ha muerto y perdonado su pecado. Él sabe que un día morirá e irá al cielo. Y cree que en el cielo estará alegre porque estará con Jesús, pero su frustración es lo de ahora.

Una de las cosas que debieron sorprender a los discípulos cuando pasaron su tiempo con Jesús fue la alegría que retuvo a pesar de las frustraciones y dolor de este mundo. Eso, entonces, me hace hacer la pregunta: ¿Puede el cristiano estar alegre ante el cielo? Y la respuesta es: sí, él puede. Pero para ser así, es imperativo que mantengamos la perspectiva a largo plazo que Jesús mantuvo.

El versículo 33 del capítulo 16 resume la perspectiva de Jesús excepcionalmente bien. Jesús habló estas palabras inmediatamente antes de su oración en el capítulo 17. Recuerden, acaba de pasar varios capítulos explicando a sus discípulos lo que les iba a pasar. Luego resume todo con el versículo 33. Dice: “Yo les he dicho estas cosas para que en mí hallen paz. En este mundo afrontarán aflicciones. Pero ¡anímense! Yo he vencido al mundo."

O para decirlo de otra manera: primero la cruz; entonces la corona.

¡Qué manera diferente de ver la vida, de ver toda la vida! Pues con demasiada frecuencia esperamos la corona ahora mismo. "Si soy cristiano", preguntamos, "¿por qué Dios no me da la corona en este momento?" ¿Por qué tengo que sufrir primero en este mundo?

Bueno, ¿recuerdan cuando dije que nuestras vidas reflejan la vida de Jesús? Jesús fue enviado a este mundo para predicar las Buenas Nuevas de la salvación, y nosotros también. Sin embargo, la razón por la que Jesús fue enviado no fue solo para predicar sino también para ser castigado, y esa fue su cruz.

Ustedes y yo, sin importar cuáles sean nuestras dificultades, no estamos siendo castigados por los pecados del mundo, y nunca lo seremos, ni siquiera por nuestros propios pecados. Para eso estaba la cruz de Jesús, y no necesitamos tratar de quitársela. Pero, debido a que somos cristianos, estamos identificados en este mundo por la cruz. Me gusta pensar que estamos marcados por la cruz de modo que la cruz nos sigue adondequiera que vayamos.

Entonces, ¿cuál es el secreto? ¿Cómo nos mantenemos nuestra alegría y al mismo tiempo sufrir bajo la cruz?

Es en el entendimiento de que la progresión de nuestra vida refleja la de Cristo cuando estuvo en esta tierra. Desde el momento en que nació, ya era vencedor, y desde el momento en que tú naciste de nuevo como hijo de Dios, ya eras vencedor. No importa lo que pase. No importa el sufrimiento que se te presente. No importa qué tragedia oscurezca tu día. No importa el hecho de que vas a morir. Aun así ganas.

Solo tenemos que tener en cuenta la progresión de las cosas. Primero la cruz; entonces la corona.

¿Sabes por qué Dios aún no te ha llevado al cielo y te ha dado tu corona? Porque todavía te quiere como luz en este mundo. Ahora, dependiendo de tu situación individual, así es como puedes dejar que brille tu luz. Para algunos de nosotros, la luz más brillante con que podemos iluminar al mundo es sufrir con dignidad y alegría. Nuestros problemas son problemas momentáneos.

Como Jesús nos dijo. “Se pondrán tristes, pero su tristeza se convertirá en alegría. La mujer que está por dar a luz siente dolores porque ha llegado su momento, pero en cuanto nace la criatura se olvida de su angustia por la alegría de haber traído al mundo un nuevo ser. (Juan 16: 20-21).

Dar a luz es un proceso natural. El sufrimiento y la alegría posterior es simplemente la naturaleza de la progresión de las cosas. Y Jesús dice: “Así es toda la vida. Se pondrán tristes pero su tristeza se convertirá en alegría". Jesús puede decir eso porque ya ha vencido al mundo. La prueba de eso es su ascensión al cielo. Y se le ha dado toda la autoridad, no para quitar a la gente, sino para dar a la gente (v. 2).

Entonces, ¡aviso! ¡Cabezas arriba! ¡Ojos hacia el cielo! Y que la alegría de Cristo llene sus corazones mientras esperan con confianza su regreso. ¡Amén!