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Hechos 8:26-40

El famoso predicador Charles Spurgeon dijo una vez: “Si yo fuera totalmente egoísta y no me importara nada más que mi propia felicidad, elegiría, si pudiera bajo Dios, ser un ganador de almas. Porque nunca conocí una felicidad perfecta, desbordante e inefable del orden más puro y ennoblecedor hasta que oí por primera vez a alguien que había buscado y encontrado al Salvador por mis medios. Ninguna madre joven se alegró tanto por su primogénito. Ningún guerrero se alegró tanto por una victoria duramente ganada”.

De eso vamos a hablar hoy. Felipe el “ganador de almas”. Tú y yo como “ganadores de almas”. Eslabones de una cadena que lleva a alguien a Cristo.

Podrías pensar que el personaje principal de esta narración es Felipe, el apóstol. Recuerdo haber pensado eso también, pero no es así. Se trata de Felipe, uno de los siete diáconos elegidos en el capítulo 6 de los Hechos. Cada uno de estos hombres es descrito como “lleno de Espíritu y de sabiduría” (6:3). Esteban el mártir es la primera persona en la que pensamos. Felipe suele ser el segundo.

Felipe era considerado un “evangelista” dentro de la iglesia primitiva. Su principal cometido era predicar a Jesucristo como el Mesías. El Espíritu Santo realizó muchos milagros a través de él. Su ministerio produjo muchos conversos tanto en Samaria como en Cesarea.

Sin embargo, en el episodio que hoy nos ocupa, no se trata de muchos conversos, sino de uno: un eunuco etíope que estaba a cargo del tesoro de su nación. He debatido si debo explicarles qué es un eunuco. Voy a remitirte a Google, donde podrás hacer tu propia investigación.

Pero esto es lo que debería sorprendernos de este hombre etíope: no es que fuera un eunuco, sino que creía en el único y verdadero Dios y ni siquiera era judío. Y aparentemente, era un creyente devoto porque viajó hasta Jerusalén para asistir a una de las fiestas judías. La mayoría de la gente no cruza la calle para ir a la iglesia. Este hombre cruzó el desierto para ir a adorar a Dios.

¡Incluso estaba leyendo su Biblia! (Me gusta este tipo.) Pero, aunque estaba leyendo al profeta Isaías, no entendía lo que éste decía. ¿Te ha pasado alguna vez? Abres tu Biblia y lees un capítulo, y te dices: “¿Quién es ese del que habla el profeta?”. Y “¿De qué se trata lo que dice que va a suceder?”.

Es un buen recordatorio de que, aunque el mensaje central de la Biblia es bastante fácil de entender para los más sencillos de entre nosotros (pensemos en los niños), la Biblia no es un libro para niños. No está escrita al nivel de un niño, y requiere un estudio continuado para comprenderla plenamente. Algunos cristianos en este mundo la han estudiado a fondo. Se les llama Pastores y Maestros. Y, como Felipe, se les encomienda la tarea de explicar las Escrituras a los demás. Pero no están solos en esa tarea.

Podríamos estar tentados a pensar que Felipe fue un espectáculo de un solo hombre en la conversión del eunuco etíope. Pero pensar eso sería dejar de lado todo el trasfondo de este texto, por no mencionar la propia historia personal del etíope. Él ya era un creyente en el único y verdadero Dios. Sólo que aún no conocía a Jesús. La noticia de la muerte y resurrección de Jesús aún no había llegado a Etiopía. Estaba a punto de hacerlo. Podemos ver por qué Dios hizo que Felipe dejara su próspero ministerio en Samaria y fuera al medio de la nada por un solo hombre. Dios iba a usar a este hombre para llevar el Evangelio a África. De la misma manera que Dios usó a Felipe -sólo un hombre y sólo por un breve tiempo- para dar entendimiento a este etíope.

Me pregunto a cuántas otras personas Dios utilizó en su vida para prepararlo para recibir la noticia de Jesús por parte de Felipe. ¿Sus padres también eran creyentes en Dios y por eso llegó a ser un adorador tan devoto? ¿Sus abuelos también le enseñaron y dieron el ejemplo? ¿Asistió a una escuela judía mientras crecía y memorizó las Escrituras de la misma manera que nuestros hijos siguen memorizando las Escrituras en la clase de catecismo hoy en día? Recuerde que los judíos estuvieron en Egipto durante más de 400 años. El rey Salomón compartió las Escrituras del Antiguo Testamento con la reina de Saba. Los Reyes Magos vinieron de Oriente. Conocían las profecías mesiánicas. Por lo tanto, muchas personas fuera de Israel tenían las Escrituras judías y las creían.

Y ese es uno de mis puntos de hoy. ¿Entiendes cómo Dios trabaja en la vida de una persona para llevarla al punto de fe en Jesús? El usa a muchas personas. Cada una de estas personas es un eslabón en la cadena que Dios usa para llevar a una persona a Cristo. Así que, nunca pienses: “¿Quién soy yo?” “¿Qué propósito tengo?” Tú eres un eslabón conectado a todos los otros eslabones que Dios usa en la vida de una persona para llevarla a donde él quiere que esté. Y tú debes ser un eslabón muy importante, porque te das cuenta de que si se rompe un solo eslabón, toda la cadena se desmorona.

¿Qué pasaría si los padres de este etíope no hicieran su parte? ¿Y si un rabino de África no hizo su parte? ¿Y si los abuelos no hubieran hecho su parte? ¿Habría sido el hombre un creyente en Dios para terminar yendo a Jerusalén a adorar? ¿Habría estado leyendo su Biblia en el momento en que Felipe lo conoció? ¿Habría sido ya labrado el terreno en el corazón de este hombre para que estuviera listo para la semilla del Evangelio? Bueno, podemos enredarnos en tantos “Y si”, pero el punto es que Dios usa a muchas personas en la vida de un creyente para llevarlos a donde necesitan estar para que la semilla del Evangelio sea plantada.

Sólo piensa en cuántas personas ha usado Dios en tu vida. ¿Qué tan larga es tu cadena? ¿Cuántos eslabones conectó Dios para llevarte a dónde estás hoy?

O sea, de ahí viene nuestra confianza para hablar de Jesús. ¡No depende todo de ti! La verdad es que no depende en absoluto de ti. Jesús dijo una vez que podría levantar hijos de Abraham de las piedras si quisiera. Pero el hecho es que, y el gran privilegio de ser cristiano, es que Dios te usa. ¿Puedes pensar en algún privilegio mayor que el de que Dios te use para que otra persona vaya al cielo, especialmente cuando esa persona es alguien a quien amas?

Sin embargo, la gente me dice todo el tiempo: “Dejaré que mi hijo crezca y decida por sí mismo”. Y de repente, la cadena se rompe. El adulto no se dio cuenta del gran privilegio y la responsabilidad que Dios le había dado para que ese niño pequeño se salvara. Pues, gracias a Dios que hay otros cristianos que pueden unirse a esta cadena rota y mantenerla en marcha.

¿Podemos tener esa mentalidad aquí en Emanuel? Cada uno de nosotros es esencial para la continuidad de este ministerio. Cada uno de nosotros es necesario si va a haber futuros creyentes en esta iglesia. Porque ellos están ahí fuera. Créanme. Están por todas partes. Lo sé porque me los encuentro. Vienen a la iglesia como visitantes por primera vez. ¿Por qué? Porque un amigo les ha invitado. O el amigo me llama por teléfono y me cuenta su situación, y luego me pregunta si puedo ir a visitarlos. Eslabones de una cadena. No una cadena de prisión. Eslabones en la cadena ordenada por Dios que lleva a una persona a Cristo.

Porque aquí está la cosa. Dios tiene mucha gente en este pueblo de la que aún no sabemos. Felipe no sabía de este etíope mientras estaba en Samaria, pero fue obediente a su llamado. Un ángel del Señor le dijo a Felipe: «Ponte en marcha hacia el sur, por el camino del desierto que baja de Jerusalén a Gaza». Así que se levantó y fue. No sabía lo que iba a suceder. Probablemente se preguntó: “¿Por qué tengo que ir al desierto?” “¿Qué hay en el desierto?” Bueno, aparentemente un hombre que necesita escuchar acerca de Jesús para que los puntos de su fe puedan ser conectados.

La gente me dice: “¿Te gusta servir en Waukegan? ¿Por qué aceptaste el llamado a Waukegan?” Bueno, en primer lugar, Dios me llamó y yo obedecí. Y dos, aparentemente hay muchas personas en Waukegan y sus alrededores que necesitan oír hablar de Jesús para que los puntos de su vida de fe puedan conectarse”. Porque a través de otra persona, Dios ya ha puesto toda una línea de puntos anteriores en su vida. Es posible evangelizar a alguien con una pizarra en blanco, pero la mayoría de la gente tiene algún conocimiento de Dios. La mayoría de la gente ha luchado con una conciencia culpable. Y algunas personas incluso creen en el Dios de la Biblia. Sólo que no entienden cómo encaja Jesús en todo ello.

“Bueno, ¿cómo puedo”, dijo el hombre etíope, “a menos que alguien me lo explique?” (v. 31). ¿No es así? Entonces, ¿qué hace Felipe? Toma el pasaje de Isaías, y “le anunció las buenas nuevas acerca de Jesús.” (v. 35).

¿Recuerdan que he dicho desde este púlpito que toda la Escritura nos empuja a Jesús? Para eso nos la dio Dios. Para que a medida que leemos las Escrituras y conectamos más y más puntos, la línea encuentra su final en Jesús. Él es el Salvador. Escucha lo que escribió Isaías:

Maltratado y humillado,
ni siquiera abrió su boca;
como cordero, fue llevado al matadero;
como oveja, enmudeció ante su trasquilador;
y ni siquiera abrió su boca.
8 Después de aprehenderlo y juzgarlo, le dieron muerte;
nadie se preocupó de su descendencia.
Fue arrancado de la tierra de los vivientes,
y golpeado por la transgresión de mi pueblo. (Is 53:7-8).

Felipe oyó al etíope leer esas palabras e inmediatamente relacionó la profecía con Jesús. ¡Esa es la belleza de vivir en el Nuevo Testamento! ¡Las Escrituras ya han conectado los puntos por nosotros!

Algunos de nosotros nos decimos: “Sí, pero no sé si podría hacerlo”. No te preocupes por eso. Tú no eres toda la cadena. Sólo eres un eslabón de la cadena. Tengo que recordarme eso todo el tiempo. Entonces, compartes las buenas noticias, y parece que no va a ninguna parte. Bien. Pero no sabes si Dios te está usando como el eslabón del principio, del medio o del final de la cadena. Así que, en lugar de paralizarnos con los “y si” y las dudas, sólo tenemos que obedecer los impulsos del Espíritu. Nunca te equivocas al hablar de Jesús con otra persona. Nunca. Ya sea que la persona tenga 5 años o 85 años. Tú no lo sabes.

Pero Dios sí lo sabe. Y por eso te envía a ti. Por eso nos envía corporativamente como congregación. Para explicar la Palabra, para bautizar usando la Palabra, para que las naciones sean llevadas al perdón que sólo se encuentra en Jesucristo. Amén.