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1 Tesalonicenses 4:13-18

Una de las cosas más difíciles de ser cristiano, diría yo, es creer que a pesar de todo sigues ganando. No es que esta vida sea un concurso, pero cuando consideras todos los recordatorios diarios del fracaso: tu salud se está deteriorando, tu matrimonio no es exactamente lo que pensabas que sería el día de tu boda, el constante declive de la moralidad, el declive de las iglesias cristianas, la pérdida de seres queridos, el hecho de que a esta edad deberías haber ahorrado más para la jubilación, pero no lo has hecho. O sea, ¿Hay algún recordatorio de que como cristianos estamos ganando?

Les aseguro que este no va a ser un sermón pesimista. Ya hay bastante pesimismo en las noticias sobre el futuro. No, a pesar de lo que acabo de decir sobre el constante recordatorio del fracaso, este será un sermón muy alentador. Pablo dice al final de nuestros versículos de hoy: “Por lo tanto, anímense unos a otros con estas palabras” (v. 18). Y eso es lo que pretendo hacer. Es lo que todos debemos hacer, especialmente en estos últimos días antes del regreso de Jesús.

Porque la respuesta a esa pregunta, "¿Hay algún recordatorio de que como Crisitianos estamos ganando?", La respuesta es: "¿Depende de dónde mires?" Si buscas evidencia de triunfo fuera de Jesucristo, solo encontrarás fracaso. Porque eventualmente todo se rompe, termina o muere. Pero en Jesucristo, todo lo que se rompa será arreglado, lo que termine comenzará de nuevo, y lo que muera vivirá. Pero solo en Jesucristo.

Hoy celebramos el Domingo de los Santos Triunfantes. ¿Quiénes son los santos? Los santos son los creyentes que están en Cristo. No son un grupo especial de creyentes que son más santos o más cercanos a Dios que todos los demás creyentes. No, la palabra "santo" significa libre de pecado. Y todo el que cree en Jesucristo como su Salvador es perdonado de su pecado. Algunos de esos creyentes están en el cielo ahora mismo, dónde están libres de pecado. No hay pecado en el cielo. No hay muerte en el cielo. No hay dolor ni fracaso en el cielo. Son los santos triunfantes. Otros creyentes, como tú y yo, todavía estamos en esta tierra. Y todavía tenemos pecado. Y sufrimos las consecuencias a diario.

Entonces, ¿cómo podemos llamarnos santos a ti y a mí? Porque la Biblia nos llama eso. Pablo dirige su carta a los Filipenses, por ejemplo, con estas palabras: “A todos los santos en Cristo Jesús que están en Filipos, junto con los obispos y diáconos” (1:1). Bueno, ¿solo está escribiendo a un grupo selecto de cristianos especiales? No. Se dirige a miembros ordinarios de la iglesia. ¿Cómo es que son santos? Porque sus pecados han sido lavados en la sangre del Cordero (Apocalipsis 7:14). Y por eso son “declarados” santos por Jesús mismo. Todos los días que tú y yo nos despertamos, una vez más somos declarados santos. Lamentaciones 3:22,23 nos recuerda: "Cada mañana se renuevan sus bondades". Sí, pecamos todos los días, pero todos los días nuestros pecados son lavados de nuevo en la sangre del Cordero. Jesús murió de una vez por todas.

Entonces, ahora mismo, mientras hablamos, Dios te declara santo. Estás perdonado. Y cuando estás en el cielo vas a ser santo, es decir, finalmente serás sin pecado. Serás triunfante.

¿Te sientes triunfante ahora mismo? Bueno, de nuevo, depende de dónde mires.

Los creyentes tesalonicenses tenían los ojos puestos en el cielo. Creían que Jesús, su Salvador, volvería. Sin embargo, cuando pensaron en morir antes de la segunda venida de Jesús, no estaban tan seguros. “¿Cómo podemos triunfar con Jesús si morimos antes de que él venga? ¿No nos lo perderemos?” Una cosa es estar vivo cuando Jesús venga, pero el hecho es que el 99% de los creyentes habrán muerto antes de que él venga. ¿Qué pasa contigo?

Pablo anima a los tesalonicenses al explicarles cómo obra la muerte para el creyente. Él dice: “Hermanos, no queremos que ignoren lo que va a pasar con los que ya han muerto, para que no se entristezcan como esos otros que no tienen esperanza. ¿Acaso no creemos que Jesús murió y resucitó? Así también Dios resucitará con Jesús a los que han muerto en unión con él” (vv. 13,14).

Esta es la fe cristiana. Es muy simple. No necesitamos complicarla. “¿Acaso no creemos que Jesús murió y resucitó? Así también Dios resucitará con Jesús a los que han muerto en unión con él” (v. 14).

Noten las palabras "en él". Esa es una referencia a nuestro bautismo. Fuimos bautizados “en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo” (Mateo 28:19). Por eso llevamos su nombre. Fuimos incorporados a su familia. Gálatas 3:27 dice: "porque todos los que han sido bautizados en Cristo se han revestido de Cristo". Es decir, Cristo cubre sus pecados para que el Padre no los vea. La carta a los Colosenses dice, ustedes han sido “sepultados con [Cristo] en el bautismo. En él también fueron resucitados mediante la fe en el poder de Dios, quien lo resucitó de entre los muertos” (2:12).

Entonces, Dios te ha lavado. Estás limpio. Y tu estado ha cambiado. Ya no estás fuera de Cristo y culpable de tus pecados, sino que ahora estás "en Cristo" y, por lo tanto, estás perdonado de tus pecados.

Bueno, si estás "en Cristo" ahora, y si mueres "en Cristo" más tarde, Pablo está diciendo, "entonces, aunque Jesús no haya regresado todavía, sin embargo te levantarás de entre los muertos para estar con él cuando venga." Escuchen lo que dice Pablo:

15 Conforme a lo dicho por el Señor, afirmamos que nosotros, los que estemos vivos y hayamos quedado hasta la venida del Señor, de ninguna manera nos adelantaremos a los que hayan muerto. 16 El Señor mismo descenderá del cielo con voz de mando, con voz de arcángel y con trompeta de Dios, y los muertos en Cristo resucitarán primero. 17 Luego los que estemos vivos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados junto con ellos en las nubes para encontrarnos con el Señor en el aire. Y así estaremos con el Señor para siempre.” (vv. 15-17).

O sea, ¡Triunfantes! ¡Con Jesús! ¡En el cielo! ¡Resucitados de entre los muertos! Todo eso es cierto para aquellos que están "en Él". Entonces, ¿estás ganando?

Bueno, el apóstol Pablo, quien habla por Jesús, dice: “Sí. Sí lo estás." Por eso también dice: “No queremos que ... se entristezcan como los demás hombres, que no tienen esperanza” (v. 13). Pablo no está diciendo que no nos aflijamos como cristianos. Por supuesto, nos lamentamos. Hay cosas que nos entristecen todos los días. Pero no lloramos como el resto de hombres que no tienen esperanza.

¿Te imaginas vivir tu vida sin la seguridad del cielo? ¿Te imaginas despertarte cada mañana con recordatorios constantes de que tu vida no es como quieres que sea? ¿Qué sucede cuando pones tu esperanza en algo y no sale como esperabas? ¿Qué sucede cuando la persona que esperabas que te hiciera feliz te decepciona? Es por eso que los humanos sufren. Los creyentes e incrédulos por igual.

La diferencia, entonces, no es que los creyentes (cristianos) no se aflijan. No somos ajenos al pecado. El pecado está a nuestro alrededor. El pecado está dentro de nosotros. La mayor parte del tiempo nos lamentamos porque nosotros mismos somos la causa del pecado. La diferencia, sin embargo, es que el cristiano tiene esperanza. La esperanza del perdón. La esperanza de que las cosas mejoren. ¡La esperanza de que algún día (pronto) salga victorioso en el reino de los cielos porque Jesús, mi Rey, sale victorioso!

¿Lo captan? ¡Jesús ya ganó! ¡Jesús ya resucitó de entre los muertos! Y yo estoy en él. Por la fe, Cristo y el creyente son inseparables. Y así, mientras lloramos, lo hacemos sabiendo que las lágrimas pronto pasarán. Que incluso ahora Jesús enjuga las lágrimas de nuestros ojos. Nos recuerda: “¡Gané! Sé que no parece así cuando miras a tu alrededor. Pero cuando me miras en las Escrituras, es innegable que es cierto: ¡Gané! Y tú también."

Es imperativo que ustedes y yo recordemos eso, porque ahora mismo somos la iglesia en espera. Los creyentes en el cielo que ya han muerto ya no tienen que esperar. Pienso en mi padre. Luchó tanto como cristiano en esta tierra. Ya no está luchando. Todavía estoy luchando, pero luego pienso en él, y él no. ¡Eso me anima!

Entonces con esto cierro.

Cuando nos animamos, nos motivamos a seguir luchando. Cuando estamos desanimados, es cuando nos sentimos tentados a rendirnos.

O sea, la Parábola de las Diez Vírgenes representa a la iglesia cristiana en la tierra. Es una iglesia en espera, esperando que aparezca el novio, Jesús. Cuando esperas mucho tiempo, te desanimas. Te desanimas porque cuando esperas mucho tiempo, piensas en todas las otras veces que esperaste y las cosas no salieron como esperabas. Y entonces la tentación es decir: "¿De qué sirve?" "¿Por qué seguir esperando?"

Porque esta vez es diferente. Jesus es Dios. “No es un simple mortal para mentir y cambiar de parecer. ¿Acaso no cumple lo que promete ni lleva a cabo lo que dice?" (Números 23:19). No. Él es Cristo. Es Cristo, el Señor. ¡Tu Señor! ¡Y viene por ti! Aunque se demore, su promesa es que sin embargo vendrá. ¿Lo crees? ¿Estás emocionado por ello?

Entonces sigue esperando y sigue mirando. Mantén tus lámparas llenas de aceite. Es decir, mantén tu corazón lleno de esperanza y fe. Recorta las mechas de tus lámparas. Es decir, mantén el exceso de este mundo al mínimo. No puedes llevártelo contigo. ¡Pero Jesús puede llevarte y te llevará! Oh, ¡Levántense los corazones, iglesia de Dios! ¡Todos los ojos en el cielo!

“Porque el Señor mismo descenderá del cielo con voz de mando, con voz de arcángel y con trompeta de Dios, y los muertos en Cristo resucitarán primero. Luego los que estemos vivos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados junto con ellos en las nubes para encontrarnos con el Señor en el aire. Y así estaremos con el Señor para siempre. Por lo tanto, anímense unos a otros con estas palabras” (vv. 16-18).

Amén.