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Mateo 10:16-23

No diría que una serpiente es lo primero en lo que pienso cuando hablo con discípulos de Cristo. Las serpientes tienden a tener una connotación negativa debido a la maldición de Dios a la serpiente en Génesis 3. El adjetivo "astuto" también puede tener una connotación negativa en ciertos casos. Tendemos a pensar en un travieso hombre de negocios o una persona maliciosa cuando escuchamos la palabra "astuto". Al menos yo sí.

Luego busco la palabra en un diccionario y el primer significado que leo dice, "tener o mostrar un agudo poder de juicio". Y me digo a mí mismo, "Ese es el significado que Jesús está usando para sus discípulos cuando los envía a un mundo cruel y hasta vicioso."

"En este mundo afrontarán aflicciones", les recordó Jesús a sus discípulos (Juan 16:33). ¿Por qué dice eso? Porque en un mundo caído los problemas son la norma y no la excepción. Eso es lo que a menudo olvidamos. De hecho, el comentario que hacía mi profesor cada vez que me lamentaba de mis males era: "Y ¿qué esperabas?" En otras palabras, la razón por la que yo, y todos, estamos tan rutinariamente decepcionados es porque lo tenemos al revés. Esperamos que el éxito sea la norma y no el fracaso. Sin embargo, la verdad es que fallamos mucho más que tenemos éxito. Pregúntale a cualquier empresario. Fallamos mucho más de lo que tenemos éxito.

Los cristianos deben ser los más realistas de la tierra. Los cristianos nunca son pesimistas por la esperanza segura del cielo. Pero los cristianos a menudo fracasan en ser realistas porque caen en las mentiras del diablo, que este mundo no está verdaderamente caído. Que todavía puede haber un pequeño cielo en la tierra. Que la felicidad puede ser encontrada aparte de Cristo. Que realmente no estamos de paso, sino que este mundo es nuestro hogar permanente. Todo es mentira.

Ser astuto entonces es tener un agudo poder de juicio. Es la capacidad de distinguir entre lo que está bien y lo que está mal, lo que es verdadero y lo que es falso, lo que es real y lo que es irreal. Piensen en nuestra nación hoy en día. O sea, ¿Lo entienden? Si no somos sagaces en nuestro juicio de lo que está pasando con la guerra contra el cristianismo en este país, entonces no hay manera de que podamos defender a Jesús cuando las cosas se pongan difíciles.

Jesús está preparando a sus discípulos para lo que deben esperar y saber si van a tomar en serio la misión que Jesús les dio. Él dijo, "Sígueme". Más tarde amplió esa directiva y les dijo: "Lleven su cruz y síganme." ¿Por qué la fea imagen de una cruz? "Porque los envío como ovejas en medio de lobos. Por tanto, sean astutos como serpientes y sencillos como palomas."

Si los discípulos eran sencillos en su pensamiento cuando estaban con Jesús, esa inocencia se rompió una vez que comenzaron a confesarlo abiertamente en un mundo incrédulo. Lean el libro de Hechos y las epístolas de Pablo. Inmediatamente Pedro y Juan son arrojados a la cárcel. Pablo escribió cuatro de sus epístolas desde la prisión. Si hubieran ocultado su luz y no la hubieran dejado brillar, si hubieran amordazado su confesión, entonces no les habría pasado nada. Pero entonces no habrían sido fieles a las palabras de Jesús.

Ahora bien, Jesús habla muy claramente aquí. No está hablando en parábolas. Dice, 17 »Tengan cuidado con la gente; los entregarán a los tribunales y los azotarán en las sinagogas. 18 Por mi causa los llevarán ante gobernadores y reyes para dar testimonio a ellos y a los gentiles. 19 Pero, cuando los arresten, no se preocupen por lo que van a decir o cómo van a decirlo. En ese momento se les dará lo que han de decir, 20 porque no serán ustedes los que hablen, sino que el Espíritu de su Padre hablará por medio de ustedes.

21 »El hermano entregará a la muerte al hermano, y el padre al hijo. Los hijos se rebelarán contra sus padres y harán que los maten. 22 Por causa de mi nombre todo el mundo los odiará, pero el que se mantenga firme hasta el fin será salvo. (vv. 17-22).

Ahora bien, el primer pensamiento que pasa por nuestras mentes cuando escuchamos esas palabras es, "Eso suena bastante extremo. ¿Sucede eso realmente? ¿Es eso realmente cierto?"

Bueno, consideren la mejor parte de la historia. Martín Lutero tomó a Dios y su Palabra en serio. Por eso fue perseguido. Si no sabes nada sobre Lutero, te sugiero que veas las muchas películas que se han hecho sobre él. Fue considerado un forajido durante la mayor parte de su vida adulta. Si hubiera dejado Sajonia, lo habrían matado inmediatamente. ¿Y por qué? Porque se tomó la palabra de Dios en serio. Eso es todo. Porque dijo que somos salvados por la gracia a través de la fe en Jesús. Porque dijo que Jesús es el único camino al cielo. Porque dijo que la gente es pecadora y necesita un Salvador. Y la gente en el poder lo odiaba por eso. Uno dice, "Bueno, eso suena un poco extremo". Es la historia. Hay mucha de ella.

El profeta Daniel fue perseguido por el gobierno de Persia. ¿Por qué fue Daniel perseguido? Porque, de nuevo, se tomó a Dios en serio. Le oró a Dios. Así de serio lo tomó. Realmente vivió su fe. Y cuando el gobierno dijo, "Ya no puedes orarle a Dios”, Daniel no hizo una escena. No comenzó una revuelta. No llamó a sus compañeros judíos a causar estragos en el centro. Sólo fue a la privacidad de su casa y se arrodilló y oró. Lo mismo de siempre. Y fue arrojado al foso de los leones por eso.

Cada uno de los discípulos fue perseguido hasta el punto de ser encarcelado o morir porque se tomaban en serio a Dios y su Palabra. Y Pablo le dice a los Gálatas en el capítulo 5 que si toman a Dios y su Palabra en serio, lo mismo les sucederá a ellos. O sea, ¿realmente creemos que va a ser diferente hoy? ¿Que nos hemos movido más allá de todo eso como una sociedad? ¿Que esas cosas, ya saben, sólo sucedieron en el pasado y que no suceden hoy en día? Bueno, ¿hasta dónde tenemos que llegar en el pasado? ¿La Unión Soviética? No hace tanto tiempo. ¿Qué hay de todos los cristianos perseguidos en el mundo de hoy?

Jesús dice: "Sean astutos como serpientes y al mismo tiempo tan sencillos como palomas." Sugiero que cultivemos nuestros poderes de juicio y seamos astutos cuando se trata de lo que sucede en el mundo. De lo contrario, terminaremos yendo junto con el resto de los peces que están nadando río abajo. Porque es fácil nadar río abajo y en grupo. Hay muy poco costo cuando se mezcla en una multitud. Pero ¿nadar río arriba? ¿Tomar a Jesús en serio? Eso nos costará.

Entonces, ¿por qué hacerlo?

Esa es la pregunta que sigue pasando por mi mente. ¿Por qué ser pastor cuando a tantos no les importa? ¿Por qué ser Martín Lutero en su día? Tuvo que pararse frente al Emperador y decir, "No voy a negar las cosas que he escrito. Porque ir en contra de la conciencia no sería correcto ni seguro". Juan Hus fue quemado en la hoguera no mucho antes de la época de Lutero. Lutero no era ingenuo. Fue bastante astuto en su evaluación de los tiempos. Pero dijo, "Aquí me paro. No puedo hacer otra cosa". En otras palabras, "No puedo negar mi fe. No puedo negar mi confesión. Es imposible para mí ir en contra de lo que sé y creo de todo corazón que es verdad. Tome mi vida. Dios me ayudará. Amén."

Lutero fue tan cambiado por Jesús, que Jesús y su Palabra se convirtieron en lo único que le importaba. Entiendan que, para Lutero, los discípulos, y Daniel no fue sólo la terquedad de su parte lo que les impidió capitular. No tenía nada que ver con la política de la época. No es porque fueran ese tipo de personas a las que les gusta ir en contra de la autoridad y la revuelta. No es así en absoluto. Todos ellos habían descubierto el amor de Jesús que cambió su vida.

De nuevo, piensen en Lutero. Durante mucho tiempo pensó que Dios estaba enfadado con él. No importaba lo mucho que lo intentara. No importaba lo "bueno" que fuera. Pensaba, "No hay forma de que pueda estar seguro del cielo. Dios lo sabe todo. Dios va a encontrar algo en mí." Incluso dijo más tarde en su vida que el pensamiento de la severidad de Dios se volvió tan abrumador para él que odiaba a Dios por ello. ¿Qué lo cambió? ¿Qué te cambiará a ti?

Se dio cuenta de que el verdadero rostro de Dios hacia la gente no era una máscara de ira. Era y es el rostro de Jesús. Y cuando tomó en serio la Palabra de Dios y la leyó, cuando la creyó simplemente por lo que decía sin todo el bagaje de explicaciones humanas, se dio cuenta: “Dios me ama. Dios realmente me ama. No me ama porque soy tan adorable. No. Me ama porque cuando me mira, me ve de la misma manera que ve a su querido hijo, Jesús.” Esto es lo que es la justicia de Dios. No es simplemente que Dios sea santo, y yo no soy santo. Es que Dios también es amor, y en su amor, me da su propia justicia para vestirme y me permite llevarla toda mi vida. Lutero dijo, "La fe es la forma en que obtengo este manto de justicia. La fe en la muerte de Jesús en la cruz por mí."

Durante muchos años Lutero pensó en Jesús como un ejemplo a seguir. El Evangelio le reveló que Jesús era ante todo su sustituto. Jesús no vino a la tierra para mostrarle cómo salvarse a sí mismo. Vino a hacerlo todo por él. Para vivir como el hijo perfecto de su Padre Celestial. Para morir y pagar por los pecados del mundo.

Si murieras esta noche, ¿sabes adónde irías? Durante toda su vida, esa fue la pregunta que persiguió a Lutero. Ahora lo sabía. Estaba 100% seguro. Dios no puede mentir. La promesa de Dios fue que Jesús murió por él. La promesa de Dios fue que sus pecados fueron pagados y que esto ya había sucedido. No necesitaba pagar sus pecados él mismo. ¡Así que se salvó! ¿Significa eso que Lutero ya no se preocupaba por su vida en la tierra y no tenía aprensiones sobre el costo de ser fiel a la Palabra de Dios? Por supuesto, tenía aprensiones. Por supuesto, agonizaba por lo que podría pasar con su vida. Pero cuando pensó en Jesús concluyó, "Él es lo que más quiero."

Debió haber sido mágico para los discípulos pasar tanto tiempo en la presencia íntima de Jesús mientras estaba con ellos en la tierra. Durante el resto de su vida, el pensamiento que los consumía era, "Quiero eso otra vez." "Quiero estar con Jesús." “¿Negarlo? No. ¿Callar sobre él? De ninguna manera. ¿Avergonzarse de él y de sus palabras? Jamás.”

¿Pero seguirlo? Sí. ¿Serle fiel? Oh, sí. ¿Amarlo por encima de todas las cosas? Sí. Creo que realmente lo amo.

Queridos, Dios estará con ustedes mientras sufren el desprecio y la vergüenza por él. Él los fortalecerá mientras permanecen fieles a su Palabra. Amén.