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1 Tesalonicenses 5:1-11

Bueno, puedo decirles una cosa. La segunda venida de Jesucristo no estaba en mi mente la semana pasada. Mi carro se averió (otra vez). A mi esposa le tuvieron que extraer dos de sus dientes. Luego hubo la elección. Luego las secuelas de la elección. Pero tenía que predicar sobre la Segunda Venida de Cristo el domingo, así que tenía que estar en mi mente. ¡Pero no lo estaba!

¿Estaba en la tuya?

Probablemente no. O tal vez lo fue en la última parte de la semana dependiendo de quién por el que votaste. Pero aun así, ¿no dirías que este es un período caótico de la vida? Es muy difícil concentrarse y mantener las primeras cosas en primer lugar cuando se experimenta el caos. Hoy la iglesia celebra el Juicio Final. Ustedes dicen, "¿A quién le importa eso?" Bueno, para ser honesto, no a mucha gente, pero a los Tesalonicenses en los días de Pablo sí. Y mi oración es que después de hoy, a cada uno de ustedes también.

1 Tesalonicenses fue una de las primeras epístolas de Pablo. Escribió esta carta en gran parte para responder a las preguntas de los creyentes de Tesalónica. Una de sus principales preocupaciones era la Segunda Venida de Cristo. ¿Cuándo sería? ¿Y qué pasa con los creyentes que terminan muriendo antes de que él venga?

Pablo responde a la segunda de esas dos preguntas en el capítulo cuatro. Dice que no tenemos que preocuparnos de que nuestros seres queridos creyentes se pierdan el regreso de Jesús, y por lo tanto se pierdan el cielo. No. Él dice,
el orden de las cosas será que los muertos en Cristo resucitarán primero, y luego los que aún estemos vivos seremos arrebatados en las nubes junto con ellos, para encontrarnos con el Señor en el aire. Y así estaremos siempre con el Señor (1 Tesalonicenses 4:17).

La otra pregunta era "¿Cuándo sucedería esto?" Y a eso Pablo responde: "Acerca de tiempos y fechas, ustedes no necesitan que se les escriba … porque ya saben que el día del Señor llegará como ladrón en la noche" (vv. 1,2).

Los ladrones no anuncian de antemano cuándo van a robar una casa. Pablo dice: "De la misma manera, Jesús tampoco anunciará de antemano la hora y la fecha en que vendrá". ¡Más bien, ¡será repentino! Como un ladrón en la noche. O como le llegan a la mujer encinta los dolores de parto. El punto de la comparación no es tanto el dolor del parto, sino más bien lo repentino e inevitable de tales dolores.

Así que, tontamente le dices a tu esposa durante el parto, "¡Sólo relájate! Si te relajas lo suficiente, no te dolerá". No, no digas eso. Va a doler. ¡El dolor es inevitable! De la misma manera, dice Pablo, Cristo vendrá en juicio a todos aquellos que tontamente pensaron que nunca vendría. Que todo iba a ser "paz y seguridad" de aquí en adelante porque finalmente nos deshicimos de Cristo en nuestra cultura. Pablo dice a los Tesalonicenses creyentes, "No pierdan la esperanza de que Jesús venga a juzgar a los malvados de esta tierra". Noé nunca renunció a la esperanza. Noé creyó a Dios cuando dijo que enviaría un diluvio global. Y aunque toda la gente se burló de él y dijo, "¡Paz y seguridad! ¡Nada va a pasar!", al final se demostró que Noé tenía razón.

Así que, Jesús viene. Pero no sabemos cuándo.

Ahora bien, a diferencia de las lecciones del Antiguo Testamento y el Evangelio para hoy, este texto de la Epístola es de naturaleza práctica. Las otras dos lecciones son más bien una descripción del Juicio Final. Daniel habla de ver a Dios en su trono en el cielo. Describe la santidad de Dios como simbolizada por el color blanco y un fuego ardiente. Describe la escena del Juicio como una sala de tribunal en la que Dios es el juez que preside, y los libros que contienen todas las pruebas condenatorias contra el acusado están abiertos.

En la lección del Evangelio, Jesús describe el Juicio Final como una separación. Habrá una separación de los creyentes de los incrédulos como si un pastor separara las ovejas de las cabras. Jesús describe una sentencia pública en la que la amplia evidencia prueba que el veredicto del Juez es justo. Así que, una cosa en la que no pensamos a menudo cuando se trata del Día del Juicio es que será de naturaleza pública. En otras palabras, no se hará en secreto para conjurar sospechas de ilegitimidad. ¡No! Se hará a la vista de todos, para que todos puedan ver las pruebas y llegar a la conclusión que Dios es justo.

Que esto sea un estímulo para ustedes como lucha contra el aparente triunfo del mal en este mundo. De hecho, casualmente estaba leyendo el Salmo 73 esta semana. Deberían leerlo esta tarde cuando vayan a casa. Allí el salmista Asaf se lamenta ante Dios de que parece que los malvados prosperan en este mundo. Y su pregunta es ¿por qué? ¿Por qué Dios permite eso? Escuchen lo que dice:

Sentí envidia de los arrogantes,
al ver la prosperidad de esos malvados.
4 Ellos no tienen ningún problema;
su cuerpo está fuerte y saludable.
5 Libres están de los afanes de todos;
no les afectan los infortunios humanos.
6 Por eso lucen su orgullo como un collar,
y hacen gala de su violencia.
7 ¡Están que revientan de malicia,
y hasta se les ven sus malas intenciones!
8 Son burlones, hablan con doblez,
y arrogantes oprimen y amenazan.
9 Con la boca increpan al cielo,
con la lengua dominan la tierra.
10 Por eso la gente acude a ellos
y cree todo lo que afirman.
11 Hasta dicen: «¿Cómo puede Dios saberlo?
¿Acaso el Altísimo tiene entendimiento?»
12 Así son los impíos;
sin afanarse, aumentan sus riquezas.
(Salmo 73:3-12).

Bueno, entonces Asaf dice, "Tal vez haya mantenido mis manos limpias en vano. Tal vez haya mantenido mi corazón puro para nada" (v. 13). No tiene sentido para él.

Hasta que entra en el santuario de Dios. Entonces se da cuenta de que no importa lo que pase en esta tierra, Dios sigue siendo Dios. Sigue sentado en su trono. Que el entronizado en el cielo se ríe de los reyes de la tierra que se levantan contra él (Salmo 8). O sea, no habrá errores en el Día del Juicio Final. Todas las maldades recibirán su debida justicia. Y así, concluye Asaf, "Podrán desfallecer mi cuerpo y mi espíritu, pero Dios fortalece mi corazón; él es mi herencia eterna." (v. 26).

Ahora bien, este podría ser un buen momento para sacar uno de mis axiomas favoritos de siempre, y es que: Cada uno va a conocer a Jesús. No es cuestión de si, sino de cuándo. Vas a encontrarte con Jesús. Y lo conocerás como tu Salvador o como tu Juez.

Recuerden cuando dije que este texto es de naturaleza práctica. Lo que Pablo hace aquí es instruir a los creyentes de Tesalónica cómo vivir sus vidas a la luz de la Segunda Venida de Jesús. Mientras el mundo se echa a perder a su alrededor, mientras la mayoría de la gente grita, "Paz y Seguridad". Nada va a suceder. Dios no ve", dice Pablo, "Tú, cristiano, permanece alerta y sobrio" (v. 6).

Permanecer "sobrio" significa ser claro y consciente de los tiempos. Significa mantenerte en tu sano juicio. Los borrachos no piensan con claridad. Carecen de buen juicio. Son incapaces de evaluar adecuadamente si lo que hacen es tonto o sabio. Hasta que es demasiado tarde, y hay mucho que lamentar.

Estar sobrio entonces como cristiano es estar alerta al hecho de que Jesús podría venir cualquier día. Y que la razón por la que viene es que va a poner fin a todo esto. Nada de esto es permanente. Lo único que dura en la eternidad son las promesas de Dios y los que confían en sus promesas. "El cielo y la tierra pasarán", dijo Jesús una vez, "pero mis palabras jamás pasarán" (Mateo 24:35). El creyente sabe y cree que Cristo no viene a juzgarlo, sino que viene a buscarlo. ¿Qué significa esto? Que Cristo viene a llevarse al creyente para estar con él para siempre en el cielo. No para castigar al creyente.

Nuestros amigos incrédulos preguntan: "¿Cómo pueden saber eso?" Respondemos: "Porque la Biblia me lo dice". Jesús fue entregado a la muerte por nuestros pecados, y resucitó para nuestra justificación (Romanos 4:25). Es decir, somos declarados "no culpables" por el pago de Jesús por nuestros pecados. Pues, "no culpable" suena como un veredicto bastante bueno. Por eso Jesús recordó a sus discípulos en Lucas 21:28, "Pero cuando comiencen a suceder estas cosas, cobren ánimo y levanten la cabeza, porque se acerca su redención". Como creyentes no necesitamos tener miedo del Juicio.

Pablo lo dice así a los Tesalonicenses, "Pues Dios no nos destinó a sufrir el castigo sino a recibir la salvación por medio de nuestro Señor Jesucristo. Él murió por nosotros para que, en la vida o en la muerte, vivamos junto con él" (vv. 9, 10). Y luego dice: "Por eso, anímense y edifíquense unos a otros, tal como lo vienen haciendo" (v. 11).

Eso es lo que queremos hacer como congregación. Queremos animarnos y fortalecernos unos a otros -Pablo dice, "edifíquense unos a otros" durante estos últimos tiempos. Cada uno de nosotros aquí es muy importante para los demás, y necesitamos permanecer juntos. Necesitamos involucrarnos lo suficiente en la vida de cada uno para que cuando uno de nosotros empiece a dormirse y a aturdirse, otro pueda sacudir nuestros sentidos para que permanezcamos alerta.

¡Eso es algo bueno! No querrás perderte la Segunda Venida de Jesús, ¿verdad? Como la parábola de las diez vírgenes, no querrías perderte la llegada del novio. Así que, "que estemos siempre en nuestro sano juicio” dice Pablo, "protegidos por la coraza de la fe y del amor, y por el casco de la esperanza de salvación" (v. 8).

La fe. La esperanza. El amor. Esas son nuestras defensas contra los ataques de Satanás. A veces nos ataca en nuestra carne pecaminosa. Nos da sueño cuando se trata de escuchar la palabra de Dios. A veces nos ataca en el mundo. Nos asusta sobresalir entre la multitud, y así capitulamos en nuestras convicciones bíblicas. O las desechamos por completo.

No, no podemos permitir eso. Porque sabemos que nuestro Señor viene. No es una certeza del 80%. No es algo que esperemos que sea cierto porque los encuestadores nos dicen que "parece" que esto sucederá. Los encuestadores no son infalibles. Los humanos no son infalibles. La palabra de Dios lo es.

Y esto es lo que Dios te dice. "Ustedes, en cambio, hermanos, no están en la oscuridad para que ese día los sorprenda como un ladrón. Todos ustedes son hijos de la luz y del día. No somos de la noche ni de la oscuridad" (vv. 4,5).

Así que, tengan valor y cobren ánimo. ¡Jesús viene! ¡Viene como vuestro Salvador! Ahora, Señor, mantennos atentos a tu venida para que permanezcamos fieles a ti. Amén.