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Sermón: Gálatas 1:11 -24

Pentecostés 3 - 30 de junho de 2019 - Rev. Steven J. Radunzel

Recientemente, cuando estaba revisando algunos de mis libros encontré un DVD que nunca había visto. Era una biografía de un hombre llamado Eric Liddell. Para aquellos de ustedes que quizás no sepan quién era Eric Liddell, fue misionero en los años 1930 y 1940 en China. Sus padres también habían sido misioneros en China a principios de siglo. Eric nació en China, pero gran parte de su educación tuvo lugar en su Escocia natal.

Eric Liddell también fue un gran atleta. Era un velocista. Fue un buen velocista que compitió en los Juegos Olímpicos de 1924 en París por el Reino Unido. Irónicamente se distinguió por negarse a correr en una carrera que era su especialidad porque la carrera se celebró el domingo. Se negó a competir insistiendo en que el Día del Señor debía ser reservado para el descanso y la adoración. También se distinguió unos días más tarde en los Juegos Olímpicos al ganar la medalla de oro en una carrera que no se esperaba que ganara. Algunos de ustedes recordarán que su competencia olímpica fue retratada en la película «Carros de fuego».

El mayor legado de Eric Liddell, sin embargo, siempre será su fiel predicación del evangelio de Jesucristo al pueblo chino y su amorosa atención a la educación de muchos niños y jóvenes chinos. Eric Liddell tuvo una vida increíble. Realmente tenía una historia que contar.

El apóstol Pablo tenía una gran historia que contar de su vida también. Y nos cuenta gran parte de esa historia en nuestro texto de hoy. En realidad todos tenemos una historia. Todos tenemos una historia que contar sobre nuestras vidas.

Hoy hacemos la pregunta

¿CUÁL ES TU HISTORIA?

Si Eric Liddell hubiera tenido la oportunidad de contar su historia habría sido demasiado humilde para contarla o presumir de ello. El apóstol Pablo cuenta su historia en nuestro texto de hoy no porque quisiera presumir de su vida o estuviera tan orgulloso de sí mismo, sino porque necesitaba establecer su credibilidad como predicador del Evangelio.

Paul necesitaba contar su historia, necesitaba establecer su credibilidad, realmente por dos razones. En primer lugar, hubo falsos maestros que desafiaron el evangelio que estaba predicando, que una persona es justificada ante Dios sólo por la gracia a través de la fe, y no por sus buenas obras o por guardar la ley. Pablo había establecido estas congregaciones en la provincia de Galacia, un área en la parte central de la actual Turquía. Pero después de que los dejó había otros maestros, maestros judíos llamados Judaizadores, que vinieron a Galacia y comenzaron a enseñar a la gente que fueron salvados por su fe en Jesús, pero también por guardar ciertas partes de la Ley de Moisés, particularmente la circuncisión.

Pablo escribió esta carta a los Gálatas para contrarrestar esa falsa enseñanza, y comienza la carta contando su historia, diciendo que fue llamado directamente por Jesús mismo y que fue enseñado directamente por Jesús. Su mensaje de perdón y justificación sólo por gracia a través de la fe solamente en Jesucristo fue el verdadero mensaje porque vino directamente a Pablo de Jesús mismo. Por eso escribió: “No recibí [el evangelio] de ningún hombre, ni me lo enseñaron; más bien, lo recibí por revelación de Jesucristo”.

Pero Pablo tenía otra razón para contar su historia, otra razón para establecer su credibilidad. Tenía un pasado muy pecaminoso. Una vez vio a Jesús como una amenaza a la Ley de Moisés y un falso maestro. Se opuso tanto al mensaje cristiano que arrestó a los cristianos, los encarceló y en algunos casos supervisó sus ejecuciones.

La historia de Pablo incluyó, sin embargo, el día en que Jesucristo resucitado se le apareció en su camino a Damasco, lo convirtió a una fe real, y lo nombró predicador del evangelio a los gentiles. Después de algún tiempo Pablo subió a Jerusalén para reunirse con los apóstoles. Su renuencia original a aceptar a Pablo finalmente dio paso a la comprensión de que Jesús realmente había convertido a este antiguo perseguidor de cristianos a una fe genuina. Los apóstoles alabaron a Dios porque, como dijeron, “El hombre que antes nos perseguía ahora está predicando la fe que una vez trató de destruir”.

¿Cuál es tu historia? Cada uno de nosotros tiene una historia diferente de la vida. No hay dos que sean exactamente iguales. Algunas de nuestras historias son de muchos años, mucho más cercanas al final de la historia que al principio. Algunos de nosotros estamos justo en medio de nuestra historia con mucho en el pasado pero mucho más por venir. Y están aquellos, nuestros hijos, cuyas historias de alguna manera apenas están comenzando. Y por la gracia de Dios tendrán muchos años más por recorrer y una larga historia que contar algún día.

Algunas de nuestras historias son tristes y difíciles, llenas de problemas y desafíos, incluso tragedias. Algunas de nuestras historias están llenas de maravillosas bendiciones y bondad. Pero sea cual sea el caso, hoy queremos centrarnos en la parte de Dios en nuestras historias, la parte de Dios en nuestras vidas. ¿Cómo se convirtió Dios en parte de nuestras vidas, y qué significa eso para nosotros?

Si Eric Liddell hubiera vivido para contar toda su historia, habría contado la historia de padres cristianos amorosos que lo criaron para ser un cristiano fiel desde la infancia. Conocía a Jesús toda su vida y nunca vaciló de su fe en él. Él lo sirvió fielmente hasta el final.

El apóstol Pablo pensó que conocía a Dios desde su infancia. Ciertamente conocía los hechos acerca del Señor Dios del Antiguo Testamento. Sabía su ley con seguridad. Pero no fue hasta que Jesús lo conoció en el camino a Damasco que realmente conoció a Dios y creyó en su perdón y salvación.

¿Qué hay de nuestras historias? Muchos de nosotros, como Eric Liddell, fuimos criados en familias cristianas. Hemos conocido a nuestro Salvador Jesús toda nuestra vida. En realidad no recordamos un momento en el que no creíamos en Jesús. Él entró en nuestras vidas a través del bautismo a una edad muy temprana. Otros somos un poco como el Apóstol Pablo. Jesús entró en nuestras vidas más tarde en la vida, pero él sí se reveló a sí mismo y su misericordia para nosotros.

Pero hay una manera en la que todas nuestras historias son exactamente las mismas: de Eric Liddell, del apóstol Pablo, tuyo, mío, y de cada cristiano que alguna vez ha vivido o vivirá. Y estas circunstancias idénticas de nuestras vidas son realmente las partes importantes y esenciales de nuestras historias. Todos somos creaciones de Dios. Nos tejía a todos juntos en el útero de nuestras madres. Pero todos fuimos concebidos en pecado. El rey David nos recuerda: “Ciertamente fui pecaminoso al nacer, pecaminoso desde el momento en que mi madre me concibió”. Y el Apóstol Pablo hace más claro ese pecado original en su carta a los Efesios cuando escribe que «estábamos muertos en [nuestras] transgresiones y pecados» y que «éramos por naturaleza objetos de [la] ira de Dios». En pocas palabras, todos nacimos en este mundo profundamente en problemas espirituales. Estábamos en problemas eternos.

Pero la otra parte de nuestras historias que afortunadamente es la misma y verdadera es que Jesús, el Hijo de Dios, vino a este mundo para salvarnos de nuestros pecados. Ese es el mensaje del evangelio que Pablo predicó tan fielmente a los Gálatas. Es por eso que estaba tan molesto al principio de esta carta que algunos falsos maestros se habían infiltrado en la congregación y comenzaron a enseñar un mensaje de “evangelio” que no era realmente el evangelio en absoluto.

Y así Pablo procedió a recordar a los Gálatas lo que les había enseñado originalmente. Él escribió: “Claramente nadie es justificado ante Dios por la ley, porque” los justos vivirán por la fe “” y “Así que nosotros también hemos puesto nuestra fe en Cristo Jesús para que seamos justificados por la fe en Cristo y no por la observancia de la ley, porque al observar la ley nadie será justificado”.

Jesús es parte de todas nuestras historias, de la historia de cada cristiano. Jesús es la parte esencial de nuestras historias. En esta carta a los Gálatas Pablo escribe: “Cuando llegó el tiempo, Dios envió a su Hijo, nacido de una mujer, nacido bajo la ley, para redimir a los que están bajo la ley, para que recibamos todos los derechos de los hijos”. Jesús, el Hijo eterno de Dios, vino a este mundo, nacido de la virgen María, tomó un cuerpo humano y la naturaleza, y murió en una cruz para expiar nuestros pecados y los pecados del mundo entero. Él resucitó de entre los muertos victorioso sobre el pecado y la muerte asegurándonos que nuestros pecados son perdonados. Esa es la historia de Jesús. Y afortunadamente es nuestra historia también.

Y entonces, en algún lugar de nuestras historias, Jesús entró en nuestras vidas y nos hizo hijos de Dios. Las historias son las mismas de esta manera, como Pablo escribe en esta carta: “Todos vosotros sois hijos de Dios por la fe en Cristo Jesús, porque todos vosotros que habéis sido bautizados en Cristo os habéis vestido de Cristo”. Los detalles son diferentes para todos nosotros, cuando fuimos bautizados, quienes nos bautizaron, cuando Dios nos hizo sus hijos, dónde y qué hora en la vida. Pero la historia terminará igual para todos nosotros. Terminará bien. Terminará, o podríamos decir, comenzará, cuando entremos en el cielo para estar con Cristo para siempre.

Así que podemos alegrarnos de que Pablo haya contado su historia en estos versículos hoy. Nos aseguran que, aunque una vez persiguió a Cristo y a sus seguidores, llegó a ser un seguidor de Jesús y fue enseñado la verdad del Evangelio por Jesús mismo. Él era un verdadero creyente, y tenía la verdad del Evangelio. Él nos ha enseñado ese evangelio. Esa es la historia de Paul.

Eric Liddell nunca pudo contar su historia. Hay algo de tristeza y tragedia en su historia, pero finalmente termina en la gloria del cielo. Eric se casó con dos hijas pequeñas y una en el camino cuando se acercaba la Segunda Guerra Mundial. Los japoneses conquistaron grandes porciones de China. Envió a su esposa e hijas de vuelta a Escocia por seguridad. Permaneció en China haciendo fielmente su trabajo. Él y muchos extranjeros en China fueron confinados a un campo de prisioneros por los japoneses. Eric se enfermó con un tumor cerebral. Poco antes de morir pidió que se le tocaran el himno “Be Still My Soul”. “Estad quieta, alma mía; la hora está encendida Cuando estaremos para siempre con el Señor, Cuando la decepción, el dolor y el miedo se hayan ido, el dolor se olvidó, las alegrías más puras del amor restauradas. Estad quieta, alma mía; cuando el cambio y las lágrimas hayan pasado, todos sanos y bendecidos nos encontraremos por fin».

Eric Liddell murió en febrero de 1945, apenas seis meses antes de que los estadounidenses liberaran a China de los japoneses. Nunca volvió a ver a su esposa o a sus dos hijas en esta vida o a la hija que iba a nacer. Todo eso era parte de su historia. Pero Jesús también fue parte de su historia, y como dice el himno, él y su familia “todos sanos y bendecidos..” Por fin se encontrarán” en el cielo.

Alégrate de que Jesús es parte de tu historia. En cierto modo, él es toda la historia. Al final es la única parte de la historia que importa. Amén.